La decadencia de Occidente y la demografía


Spengler, O. (1923), La decadencia de Occidente: Espasa Calpe.

La decadencia de Occidente. Esbozo de una morfologia de la historia mundial se publica en 1918. El libro fue un best seller, batió récords de ventas en sus sucesivas ediciones y traducciones, y tuvo una influencia considerable en la filosofía y el pensamiento político de su época.

El motivo por el que interesa aquí es que la obra de Spengler en general, y este libro en particular, es una de las fuentes que más argumentos ha dado a los neuróticos de la decadencia demográfica. También fue primordial en la constitución del pensamiento “demográfico” del fascismo alemán e internacional. Todavía hoy es uno de los libros de cabecera de muchos pro-arios, teutonistas y defensores de la supremacía blanca.

En realidad es una obra “no científica” en la que el autor maneja de forma brillante la llamada a la fuerza contra la razón, las artes contra las ciencias, el vitalismo contra el intelectualismo. La veracidad de aquello que se cuenta o explica importa poco en este caso, porque el irracionalismo y la exaltación de la voluntad son las actitudes que deben prevalecer en el análisis. En el libro se ventila toda la historia humana en un par de plumazos mediante una delirante teoría sobre los ciclos históricos y el carácter orgánico de las “civilizaciones” entendidas como organismos vivientes (la influencia de Darwin es clara). En cualquier resumen online como el de Wikipedia encontrarás el esquema general sobre las Altas Culturas, su carácter orgánico, sus estadios desde el nacimiento a la muerte y su aplicación a la Cultura Occidental.

No es tan conocida la vinculación de Spengler a la demografía y, sin embargo, es esencial para su obra. Constantemente utiliza los comportamientos reproductivos y la natalidad como indicador de la fase en que se encuentran las civilizaciones. Por ejemplo:

“La abundancia de nacimientos en las poblaciones originales es un fenómeno natural, pues nadie se plantea su existencia y, con mayor razón, su utilidad o inconveniencia. Allí donde se introducen razones en las cuestiones vitales, la vida misma se convierte en un problema. Entonces comienza una inteligente restricción del número de nacimientos (…) En ese punto, empiezan en todas las civilizaciones el estadio multicentenario de la inquietante despoblación”.

Pero es que su propia teoría está claramente interrelacionada con la de los demógrafos eugenistas y natalistas de la época. Su obra, de hecho, se convertirá en un punto de referencia para la demografía fascista, por mucho que sus defensores argumenten siempre que él no tuvo ningún idilio personal con Hitler. Corrado Gini, el director de los servicios estadísticos italianos bajo el gobierno Mussolini y uno de los más importantes demógrafos del mundo en aquel momento, escribía obras claramente influidas por Spengler en las que las poblaciones eran tratadas como organismos con ciclos vitales idénticos a los de los seres vivos (Nascita evoluzione e morte delle nazioni : la teoria ciclica della popolazione e i vari sistemi di politica demografica, o todavía más claramente The cyclical rise and fall of population ).

Aún más, Spengler es el principal avalador de Richard Korherr, quien dirigiría en la Alemania nazi los servicios estadísticos de Himmler y tendría un papel central en la llamada “solución final”. Su tesis doctoral, de 1926 y titulada Control de nacimientos, está dedicada a Spengler, “su inspirador”. En ella elogia la política demográfica de la Italia fascista y vincula el descenso de la fecundidad con la decadencia europea provocada por la democracia materialista. La única alternativa era el cesarismo y el protagonismo de la sangre y la raza. Spengler le corresponderá escribiendo el prefacio a la publicación de la tesis, en 1927. Pero es que que el propio Benito Mussolini escribirá un prefacio (¡de 17 páginas!) titulado “Il numero come forza” a la traducción al italiano de la tesis Regresso delle nascite, morte dei popoli (1928). En este prólogo Mussolini, otro natalista convencido, admite que su optimismo de 1924 era infundado. Reconoce que Italia sufre también la disminución de los nacimientos generalizada en Europa y deplora la caída del índice de natalidad de los 31,8 al 26,9 por mil entre 1920 y 1927.

La influencia de Spengler, sin embargo, traspasa los límites del fascismo, y se extiende a los natalismos y conservadurismos racistas y archinacionalistas de todo el mundo. En Francia, sin ir más lejos, inspiró  Les destin des races blanches (1935), de H. Decugis, uno de los ideólogos del racismo francés, obsesionado con la crisis de Europa y centrado en argumentos eugenistas sobre la fecundidad diferencial de las clases sociales europeas. Spengler es una guía fundamental incluso para un catalanista republicano, como J. A. Vandellós (director de los servicios estadísticos de la Generalitat antes de 1936 y obligado al exilio por la victoria franquista), especialmente en su obra Catalunya, poble decadent. Por cierto, el prólogo de Jordi Nadal a la reedición de dicha obra es absolutamente recomendable si se quiere saber más sobre la relación entre la demografía española, italiana y alemana, y sobre el papel siempre protagonista de las teorías de Spengler.

Hoy sigue siendo una referencia para quienes se oponen al pacifismo, predican la guerra como única vía frente al islamismo o el avance económico asiático, o todavía creen en la supremacía blanca frente a las “razas de color”. Y, claro está, para los catastrofistas demográficos, lo sepan o no.

REFERENCIAS UTILIZADAS EN ESTE POST

  • Mussolini. B. (1928), «Il numero come forza», in Gerarchia, settembre, prefazione a R. Korherr, Regresso delle nascite morte dei popoli (Roma, 1928), ora in B. Mussolini, Opera omnia, XXIII, 209-216.
  • Decugis, H.(1935), Les destin des races blanches, Paris, Librairie de la France.
  • Richard Korherr (1927), Geburtenrückgang. Munich: Süddeutscher Verlag (tesis doctoral)
  • Gini, C. (1930), “The cyclical rise and fall of population.” en Gini, C.E.A. -Ed-, Population. Chicago: University of Chicago Press, pp. 1-140.
  • Gini, C. (1930), Nascita evoluzione e morte delle nazioni : la teoria ciclica della popolazione e i vari sistemi di politica demografica. Roma: Libreria del littorio.
  • Vandellós i Solà, J.A. (1985 -1935-), Catalunya, poble decadent. Barcelona: Edicions 62. (Incluye un prólogo de Jordi Nadal absolutamente recomendable)

SITIOS RELACIONADOS

  1. Archivos microfilmados RICHARD KORHERR: STATISTICAL REPORT ON THE FINAL SOLUTION TO THE JEWISH QUESTION en The Wiener Library
  2. Aquí una edición online en  la editorialvirtual.com
  3. Un blog como ejemplo de la pervivencia contaminante de las ideas de Spengler:LA MALDICIÓN DE SPENGLER: LA DECADENCIA DE OCCIDENTE
  4. La importancia que Mussolini le daba a la demografía para desarrollar el Estado fascista que él quería está claramente expuesta en El discurso de la Ascensión.

Edición íntegra de La Decadencia do Occidente, en castellano, en Scribd.com:

 

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