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El poblamiento de las Américas


Nuestra colega Julieta Quilodrán, que despliega en el Colegio de México su dilatada actividad en los estudios de población, me escribe para difundir un material de gran interés aquí. Entre las muchísimas actividades que se desarrollaron en 1992 para conmemorar el 500 aniversario de la expedición de Colón, estuvo el Congreso convocado por la Unión Internacional para el Estudio Científico de la Población (IUSSP), dedicado íntegramente a tratar la significación y consecuencias del gigantesco encuentro entre poblaciones iniciado en 1492. Los materiales generados en aquella reunión científica, de relevancia histórica para el conocimiento de un proceso poblacional tan complejo e irrepetible, ha sido ahora digitalizada y puesta a disposición de todos en libre acceso.

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La anticoncepción indígena en el Orinoco colonial


Una de las preocupaciones del imperio español fue el sensible descenso de la población indígena en las colonias. Como es bien sabido, muchas llegaron a extinguirse o anduvieron cerca. En “El Orinoco Ilustrado”, un libro que narra su experiencia como misionero, un ilustre jesuita da una explicación para muchas de estas extinciones, más allá de la simple enfermedad o la dureza de los trabajos (también esa la describe). Sugiere que, además, las mujeres mismas eran las que usaban medios anticonceptivos para evitar tener hijos destinados una vida de esclavitud asegurada. El texto es interesante, además, porque pese a ser un religioso ordenado, el misionero no condena radicalmente esa práctica, se muestra comprensivo con sus razones e, incluso, le encuentra justificación en los mismísimos evangelios (que hoy parecen contener sólo argumentos a favor de la más radical oposición “pro-vida” a la anticoncepción):

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