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¿Vivir más es caro?


foto en politicaprosa.com, © Xavier Jubierre

Reproduzco a continuación un artículo de Oriol Nel·lo, prestigioso geógrafo, anteriormente secretario de Planificaciónn Territorial de la Generalitat de Catalunya y, durante muchos años, director del Instituto de Estudios Metropolitanos de la UAB -donde le conocí cuando yo trabajaba al otro lado de la calle, en el Centro de Estudios Demográficos-. El artículo, publicado en eldiario.es (09/01/2020) critica a quienes, como economistas, contemplan el histórico aumento de la esperanza de vida como un mero problema financiero. Este miedo, muy extendido, indica en algunos casos una escasa comprensión de los efectos globales del cambio demográfico, sumamente positivos para la economía. En otros casos delata un elitismo implícito; “es bueno vivir más y mejor, pero sólo si eso me pasa a mí o a los míos; que eso se extienda a todo el mundo… eso no puede ser bueno” (recuérdense las declaraciones hace un par de años de Christine Lagarde como directora gerente del FMI –Los ancianos viven demasiado y eso es un riesgo para la economía global“-, o las del ministro de Finanzas japonés en 2013, pidiendo a los ancianos “que se den prisa en morir” para evitar un gasto innecesario al país). Por suerte también hay muchos economistas que no ven la “economía” como el fin al que las personas deben servir, sino como el medio para que las personas vivan mejor, ¡y más tiempo!

¿Vivir más es caro?

Por Oriol Nel·lo, en eldiario.es 09/01/2020

El pasado mes de octubre, Óscar Arce, Director General de Economía y Estadística del Banco de España, afirmaba: “Vivir más es caro, comporta costes adicionales de todo tipo”. El envejecimiento poblacional –explicaba en la Jornada Institucional Previsión BBVA 2019- tiene profundos efectos en todos los ámbitos de la economía y pone en cuestión la sostenibilidad del sistema de pensiones. En este contexto deberían explorarse las posibilidades de promover y sacar el máximo partido del ahorro privado de los hogares. En particular, teniendo en cuenta el elevado porcentaje de las familias que son propietarias de la vivienda en la que residen, se deberían potenciar “productos financieros que permitan hacer más líquidas esas carteras inmobiliarias con las que llegan muchos españoles a la época de jubilación, por medio de productos financieros del tipo hipotecas inversas”. Dicho de otro modo, ante la previsible disminución de la “generosidad” de las pensiones, las personas jubiladas, deberían ir pensando en hipotecar su vivienda para “financiar parte de sus decisiones en consumo corriente”, es decir, para vivir.

La reflexión del representante del Banco Central enlaza con dos rasgos característicos del discurso hegemónico sobre la población y la vivienda en España: por una parte, el envejecimiento de la población –fruto del alargamiento de la esperanza de vida y la reducción de la fecundidad- nos aboca a una crisis demográfica; por otra, la vivienda no debe ser considerada tanto como el derecho básico que promulga la Constitución, sino un activo financiero que cada uno debe adquirir y con el que, eventualmente, negociar.

La preocupación por el envejecimiento ha reemplazado otros factores demográficos sobre los que mucho se había discutido en el pasado. Los miembros de mi generación, precisamente porque nos vamos haciendo viejos, podemos recordar cómo, en nuestra juventud, la crisis demográfica que llevaría la humanidad a la debacle no debía proceder tanto la estructura de la población, sino de su volumen. Eran los tiempos del informe del Club de Roma (1972), cuando el crecimiento aparentemente irrefrenable de los humanos –la “bomba demográfica”- agotaría de manera ineluctable los recursos mundiales.

Hoy, la paulatina disminución del crecimiento poblacional ha hecho evidente el error de aquellas previsiones y ha puesto de relieve el carácter en buena medida ideológico de los temores que estas suscitaron. Así, el discurso neomalthusiano ha dado paso a otra narrativa: la combinación de la baja fecundidad y el aumento de la esperanza de vida nos conducen al envejecimiento y a la decadencia demográfica. Así, la alarma acerca del volumen de la población ha sido sustituida por los temores sobre su estructura, la “bomba demográfica” por el “invierno demográfico”, Malthus por Spengler.

El envejecimiento, se nos dice, que tiene su origen en el cambio de valores individuales y colectivos, entraña riesgos enormes para las sociedades europeas: su pérdida de peso en el contexto mundial, la imposibilidad del reemplazo generacional y la incapacidad de frenar la inmigración foránea que acabará “fundiendo nuestras virtudes raciales”, como advertía ya en los años treinta del siglo pasado el ilustre demógrafo Josep Antoni Vandellós. A ello debe sumarse la imposibilidad de pagar las pensiones y, por ende, de proveer a la población una vejez digna.

Hete aquí como dos triunfos humanos extraordinarios -la progresiva emancipación de la mujer y la prolongación de la esperanza de vida- han acabado siendo presentados como un problema. Se olvida así una larga serie de factores que los demógrafos no se cansan de recordar: las transformaciones en curso han permitido la incorporación de la mujer al mercado laboral, aumentar la proporción de personas que cotizan durante largos años, mejorar la formación de la población e incrementar extraordinariamente la productividad. Se obvia, asimismo, que la disminución de la fecundidad no comporta necesariamente la reducción de la población, que los hijos viven mejor y durante más tiempo y que las migraciones deben ser consideradas hoy un factor estructural en la reproducción de las sociedades. Pero su voz se pierde, no en el desierto sino en el ruido atronador de las falsedades mil veces repetidas por los medios y las redes sociales. La “crisis demográfica” está aquí y se utiliza para justificar todo tipo de medidas regresivas: de la privatización de servicios públicos a la reducción de prestaciones sanitarias y la fragilización del sistema público de pensiones.

El discurso catastrofista en materia de envejecimiento coincide con la vulgata sobre la vivienda, aquella que proclama que, lejos de constituir un derecho básico, la vivienda debe ser vista ante todo como un bien de inversión, definido esencialmente por su valor de cambio. El mecanismo que mejor puede proveer este bien es el mercado y cualquier interferencia de los poderes públicos tendrá efectos deletéreos. Así, contra toda evidencia, se afirma que la liberalización del suelo hará bajar los precios, que la provisión de vivienda protegida comportará el aumento de los precios en el mercado libre, que la población prefiere de manera natural la propiedad como régimen de tenencia y que la gestión pública de la vivienda –ya sea pública o cooperativa- conduce indefectiblemente a la ineficacia y al fracaso.

Era cuestión de tiempo que ambos discursos, el relativo a los riesgos del envejecimiento y la doctrina acerca de la liberalización de la vivienda, acabaran convergiendo. Así, se afirma, la solución al problema –por otra parte, innegable- de las pensiones no debería pasar tanto por propiciar el pleno empleo, favorecer la incorporación de las mujeres al mundo laboral, elevar los salarios (y las cotizaciones) diezmados por la reforma laboral o financiar parte de su coste a través de impuestos. No, la solución debe buscarse en la vivienda. De este modo, cada uno, después de haber pasado buena parte de la vida pagando al banco para disponer de un lugar para vivir, al alcanzar la vejez deberá retornar su propiedad a la institución financiera para suplir las pensiones menguantes. “Vivir más es caro”. Acumulación por desposesión, lo llaman.


Música en ApdD: SANTIAGO LARA. “FLAMENCO TRIBUTE TO PAT METHENY”.”James”

españa vacía, ruido y falsa demografía


Comento un artículo del periodista Mario Escribano sobre el despoblamiento rural y el hartazgo de los demógrafos por la manipulación y la intoxicación en este tema :

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El nuevo coco demográfico: el Sahel


(29-10-2019) Participo en el Seminario El Sahel y los retos del desarrollo en África Subsahariana: respuestas desde la cooperación internacional. Lo organiza la Fundación Cideal de cooperación e investigación, en colaboración con la Universidad Carlos III y la Agencia Española de Cooperación Internacional. Seguir leyendo El nuevo coco demográfico: el Sahel

Apocalipsis demográfico y social en Galicia


El día 24 de octubre tengo el honor de participar en un magnífico simposio internacional que, por fin, organizan académicos y científicos para hablar de la falsa crisis demográfica y de la vinculación entre los alarmismos y ciertas ideologías políticas. Digo “por fin” porque hasta ahora el panorama parece completamente tomado por la propaganda del suicidio demográfico y los actos que organizan fundaciones y partidos de la derecha confesional como herramientas de mera propaganda. Reproduzco a continuación la nota de prensa que anuncia el evento: Seguir leyendo Apocalipsis demográfico y social en Galicia

El poblamiento de las Américas


Nuestra colega Julieta Quilodrán, que despliega en el Colegio de México su dilatada actividad en los estudios de población, me escribe para difundir un material de gran interés aquí. Entre las muchísimas actividades que se desarrollaron en 1992 para conmemorar el 500 aniversario de la expedición de Colón, estuvo el Congreso convocado por la Unión Internacional para el Estudio Científico de la Población (IUSSP), dedicado íntegramente a tratar la significación y consecuencias del gigantesco encuentro entre poblaciones iniciado en 1492. Los materiales generados en aquella reunión científica, de relevancia histórica para el conocimiento de un proceso poblacional tan complejo e irrepetible, ha sido ahora digitalizada y puesta a disposición de todos en libre acceso.

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Congreso oporto


(06/09/2019, Oporto, Portugal) Participo en el XII Congreso de la Asociación de Demografía Histórica (ADEH)  como organizador de la Sesión 47. Envejecimiento demográfico, cuidados y transferencias intergeneracionales (Sala de Reuniones 2, a las 14,00-15,30h).

El congreso, que organiza periódicamente la Asociación de Demografía Histórica (ADEH, tiene en esta ocasión el título Demografía e historia: de la Catástrofe al Riesgo Global“ y tendrá lugar durantes los días 4 a 7 de Septiembre en la Facultad de Letras de la Universidad de Oporto. Se ha construido para la ocasión una Página Web del Congreso, con información completa, pero también puedes consultar directamente el  pdf del programa.


Música en ApdD: 4yr old teaches Daddy his new song. Epic father and son jam session!

La Seguridad Social en la UIMP


(09/07/2019, Santander). Imparto la ponencia Cambio demográfico y Seguridad Social: el impacto en la Seguridad Social de la jubilación de la generación del baby boom en el marco del Seminario de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), “La Seguridad Social ante la digitalización y la jubilación del baby boom: claves para su sostenibilidad financiera y social”, que se celebrará en Santander del 8 al 12 de julio.

Información completa, con listado de ponentes, programa y horarios, ubicación, etc.:



Música en ApdD: Hugh Laurie – Saint James Infirmary (Let Them Talk, A Celebration of New Orleans Blues)

Congreso Pontevedra


(28/06/2019, Pontevedra) Participo en el 31 Congreso Internacional de Gerontología y Geriatría que organiza de la Sociedade Galega de Xerontoloxía e Xeriatría durante los próximos 27, 28 y 29 de Junio de 2019, con el Lema Galicia, liderando la longevidad Europea. Oportunidades y retos. Mi participación consiste en la conferencia inaugural de la segunda jornada, bajo el título Longevidad humana y tú. Reflexiones desde la ciencia. (09,00 – 09,45), y en la participación en la mesa redonda posterior sobre mayores, cuidados, fragilidad y rehabilitación (09,45 – 10,45), que continuará con otros treinta minutos de debate abierto y, finalmente, con el acto oficial de inauguración del Congreso. Seguir leyendo Congreso Pontevedra

Mañana empieza hoy, en IFEMA


El próximo miércoles 12 de junio participaré en el debate “Más vida, mejor vida”, junto a la psicóloga Rocío Fernández Ballestero y la bióloga Patricia Boya, que tendrá lugar en el marco de la primera edición de Mañana, una iniciativa de IFEMA y Fundación Barrabés con colaboración del CSIC (ir a la web del evento). Seguir leyendo Mañana empieza hoy, en IFEMA

Ciudades y vejez, seminario


(11 de junio de 2019, Barcelona). Participaré en un Seminario sobre la situación de la vejez en las ciudades, invitado por la Fundación Grífols. Será el primero de una serie que organiza esta Fundación sobre “Ciudades compasivas, ciudades cuidadoras”. Podéis ver aquí el programa del evento, pero en esta ocasión no puedo invitaros, se trata de un seminario de jornada completa y formato reducido, un máximo de 30 asistentes invitados por la fundación. Pero puede interesaros el siguiente en el calendario, que se celebrará el 28 de junio con el título Soledad, envejecimiento y final de la vida, y tendrá formato abierto. En él participarán figuras del mayor nivel como Albert Esteve o Maria Ángeles Durán (puedes encontrar aquí el programa).


Música en ApdD: Jaco Pastorius +Toots Thielemans – Three Views of a Secret