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¿Vivir más es caro?


foto en politicaprosa.com, © Xavier Jubierre

Reproduzco a continuación un artículo de Oriol Nel·lo, prestigioso geógrafo, anteriormente secretario de Planificaciónn Territorial de la Generalitat de Catalunya y, durante muchos años, director del Instituto de Estudios Metropolitanos de la UAB -donde le conocí cuando yo trabajaba al otro lado de la calle, en el Centro de Estudios Demográficos-. El artículo, publicado en eldiario.es (09/01/2020) critica a quienes, como economistas, contemplan el histórico aumento de la esperanza de vida como un mero problema financiero. Este miedo, muy extendido, indica en algunos casos una escasa comprensión de los efectos globales del cambio demográfico, sumamente positivos para la economía. En otros casos delata un elitismo implícito; “es bueno vivir más y mejor, pero sólo si eso me pasa a mí o a los míos; que eso se extienda a todo el mundo… eso no puede ser bueno” (recuérdense las declaraciones hace un par de años de Christine Lagarde como directora gerente del FMI –Los ancianos viven demasiado y eso es un riesgo para la economía global“-, o las del ministro de Finanzas japonés en 2013, pidiendo a los ancianos “que se den prisa en morir” para evitar un gasto innecesario al país). Por suerte también hay muchos economistas que no ven la “economía” como el fin al que las personas deben servir, sino como el medio para que las personas vivan mejor, ¡y más tiempo!

¿Vivir más es caro?

Por Oriol Nel·lo, en eldiario.es 09/01/2020

El pasado mes de octubre, Óscar Arce, Director General de Economía y Estadística del Banco de España, afirmaba: “Vivir más es caro, comporta costes adicionales de todo tipo”. El envejecimiento poblacional –explicaba en la Jornada Institucional Previsión BBVA 2019- tiene profundos efectos en todos los ámbitos de la economía y pone en cuestión la sostenibilidad del sistema de pensiones. En este contexto deberían explorarse las posibilidades de promover y sacar el máximo partido del ahorro privado de los hogares. En particular, teniendo en cuenta el elevado porcentaje de las familias que son propietarias de la vivienda en la que residen, se deberían potenciar “productos financieros que permitan hacer más líquidas esas carteras inmobiliarias con las que llegan muchos españoles a la época de jubilación, por medio de productos financieros del tipo hipotecas inversas”. Dicho de otro modo, ante la previsible disminución de la “generosidad” de las pensiones, las personas jubiladas, deberían ir pensando en hipotecar su vivienda para “financiar parte de sus decisiones en consumo corriente”, es decir, para vivir.

La reflexión del representante del Banco Central enlaza con dos rasgos característicos del discurso hegemónico sobre la población y la vivienda en España: por una parte, el envejecimiento de la población –fruto del alargamiento de la esperanza de vida y la reducción de la fecundidad- nos aboca a una crisis demográfica; por otra, la vivienda no debe ser considerada tanto como el derecho básico que promulga la Constitución, sino un activo financiero que cada uno debe adquirir y con el que, eventualmente, negociar.

La preocupación por el envejecimiento ha reemplazado otros factores demográficos sobre los que mucho se había discutido en el pasado. Los miembros de mi generación, precisamente porque nos vamos haciendo viejos, podemos recordar cómo, en nuestra juventud, la crisis demográfica que llevaría la humanidad a la debacle no debía proceder tanto la estructura de la población, sino de su volumen. Eran los tiempos del informe del Club de Roma (1972), cuando el crecimiento aparentemente irrefrenable de los humanos –la “bomba demográfica”- agotaría de manera ineluctable los recursos mundiales.

Hoy, la paulatina disminución del crecimiento poblacional ha hecho evidente el error de aquellas previsiones y ha puesto de relieve el carácter en buena medida ideológico de los temores que estas suscitaron. Así, el discurso neomalthusiano ha dado paso a otra narrativa: la combinación de la baja fecundidad y el aumento de la esperanza de vida nos conducen al envejecimiento y a la decadencia demográfica. Así, la alarma acerca del volumen de la población ha sido sustituida por los temores sobre su estructura, la “bomba demográfica” por el “invierno demográfico”, Malthus por Spengler.

El envejecimiento, se nos dice, que tiene su origen en el cambio de valores individuales y colectivos, entraña riesgos enormes para las sociedades europeas: su pérdida de peso en el contexto mundial, la imposibilidad del reemplazo generacional y la incapacidad de frenar la inmigración foránea que acabará “fundiendo nuestras virtudes raciales”, como advertía ya en los años treinta del siglo pasado el ilustre demógrafo Josep Antoni Vandellós. A ello debe sumarse la imposibilidad de pagar las pensiones y, por ende, de proveer a la población una vejez digna.

Hete aquí como dos triunfos humanos extraordinarios -la progresiva emancipación de la mujer y la prolongación de la esperanza de vida- han acabado siendo presentados como un problema. Se olvida así una larga serie de factores que los demógrafos no se cansan de recordar: las transformaciones en curso han permitido la incorporación de la mujer al mercado laboral, aumentar la proporción de personas que cotizan durante largos años, mejorar la formación de la población e incrementar extraordinariamente la productividad. Se obvia, asimismo, que la disminución de la fecundidad no comporta necesariamente la reducción de la población, que los hijos viven mejor y durante más tiempo y que las migraciones deben ser consideradas hoy un factor estructural en la reproducción de las sociedades. Pero su voz se pierde, no en el desierto sino en el ruido atronador de las falsedades mil veces repetidas por los medios y las redes sociales. La “crisis demográfica” está aquí y se utiliza para justificar todo tipo de medidas regresivas: de la privatización de servicios públicos a la reducción de prestaciones sanitarias y la fragilización del sistema público de pensiones.

El discurso catastrofista en materia de envejecimiento coincide con la vulgata sobre la vivienda, aquella que proclama que, lejos de constituir un derecho básico, la vivienda debe ser vista ante todo como un bien de inversión, definido esencialmente por su valor de cambio. El mecanismo que mejor puede proveer este bien es el mercado y cualquier interferencia de los poderes públicos tendrá efectos deletéreos. Así, contra toda evidencia, se afirma que la liberalización del suelo hará bajar los precios, que la provisión de vivienda protegida comportará el aumento de los precios en el mercado libre, que la población prefiere de manera natural la propiedad como régimen de tenencia y que la gestión pública de la vivienda –ya sea pública o cooperativa- conduce indefectiblemente a la ineficacia y al fracaso.

Era cuestión de tiempo que ambos discursos, el relativo a los riesgos del envejecimiento y la doctrina acerca de la liberalización de la vivienda, acabaran convergiendo. Así, se afirma, la solución al problema –por otra parte, innegable- de las pensiones no debería pasar tanto por propiciar el pleno empleo, favorecer la incorporación de las mujeres al mundo laboral, elevar los salarios (y las cotizaciones) diezmados por la reforma laboral o financiar parte de su coste a través de impuestos. No, la solución debe buscarse en la vivienda. De este modo, cada uno, después de haber pasado buena parte de la vida pagando al banco para disponer de un lugar para vivir, al alcanzar la vejez deberá retornar su propiedad a la institución financiera para suplir las pensiones menguantes. “Vivir más es caro”. Acumulación por desposesión, lo llaman.


Música en ApdD: SANTIAGO LARA. “FLAMENCO TRIBUTE TO PAT METHENY”.”James”

Duración de la vida, natalidad y migraciones en España


Acaba de presentarse un monográfico de la revista Ekonomiaz (nº 96) bajo el título Envejecimiento y Cambios Demográficos, coordinado por José Antonio Herce, (a quien agradezco enormemente mi participación, habida cuenta del impresionante grupo de autores). Tenéis acceso al pdf de mi artículo a continuación, y más abajo el índice completo (todo el volumen es accesible online):

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Michel Schooyans, teólogo de la demografía


Michel Schooyans es un religioso e ideólogo, jesuita, sacerdote de la archidiócesis de Malinas. Nacido en Bélgica el 6 de julio de 1930, se doctoró en filosofía y teología, y las enseñó en la  Universidad Católica de Lovaina (1965-1995), profesor emérito tras alcanzar la edad de jubilación. Previamente había impartido cursos similares en la Pontificia Universidad Católica de São Paulo (1959-1969)  y otras universidades  cristianas de Sudamérica, todas ellas privadas. Sólo puede considerarse un “académico” si eso incluye la enseñanza doctrinal interna del catolicismo, en su caso especialmente la formación de cuadros misioneros. Seguir leyendo Michel Schooyans, teólogo de la demografía

Cuatro cosas que no se cuentan sobre la despoblación rural


Así se titula el artículo de dos de los mayores expertos en el tema de este país, comentando la reciente publicación de su último libro. Como he denunciado reiteradamente, en España hay demasiado falso demógrafo proponiendo sinsentidos en función de su ideología, partido o confesión religiosa, así que me alegra poder hacerme eco por una vez de lo que dicen los que estudian seriamente el despoblamiento rural (ambos en el CEDDAR · Centro de Estudios sobre la Despoblación y Desarrollo de Áreas Rurales), y reproduzco su artículo a continuación: Seguir leyendo Cuatro cosas que no se cuentan sobre la despoblación rural

Sin demografía en la cumbre del clima


Global income deciles and associated carbon dioxide emissions, 2015 (Oxfam)

Hace algunas décadas se celebraban cumbres internacionales sobre población con el propósito de reducir el crecimiento demográfico mundial. La última fue en El Cairo, en 1994, y nunca más se supo.  Ahora que ya se cerró la Cumbre del Clima puede sorprender la práctica ausencia de la cuestión demográfica. Por eso he creído útil recuperar un artículo en el que se argumenta magníficamente por qué conviene separar las dos cosas: Seguir leyendo Sin demografía en la cumbre del clima

Cuatro millones de gracias


Cómo pasa el tiempo, ya son nueve años desde que reconvertí mi web académica en este sitio que desde entonces comparto. ApdD ha crecido mucho más de lo que hubiese imaginado, y os lo debo a vosotr@s. Esta web es seguida o utilizada por personas muy diversas, algunas más afectas y otras muy críticas, pero todas habéis contribuido a este hito simbólico que suponen las cuatro millones de visitas ( y creciendo… ). Un afectuoso saludo a tod@s!

Las visitas han crecido hasta un ritmo de millón anual ¿Habrá contribuido la reciente incorporación de música? Es otra de mis aficiones desmedidas, pero nunca me hubiese atrevido si mi hija, cantante de ópera, no me hubiese aconsejado dejar de lado los reparos y seguir mis pasiones , así que ¡gracias también a Julia! Y un poco de música, claro:

Música en ApdD: Avisale a mi Contrario – Daniel Diaz y Jafet Murguia

españa vacía, ruido y falsa demografía


Comento un artículo del periodista Mario Escribano sobre el despoblamiento rural y el hartazgo de los demógrafos por la manipulación y la intoxicación en este tema :

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Cambio generacional de la salud


Mi amigo y colega Jeroen Spijker, investigador del Centro de Estudios Demográficos, publicó recientemente un artículo divulgativo que sintetiza muy bien un tema de gran alcance y complejidad: la evolución generacional de la salud. A continuación tienes link al pdf, la presentación del artículo, y el comentario que en su día publicó Sala de Prensa de la UAB

Jeroen Spijker, Diez años de mejoras en la salud y los hábitos de las generaciones nacidas entre 1945 y 1969 en España, Perspectivas Demográficas- Octubre 2019, no 017. Seguir leyendo Cambio generacional de la salud

El St. Luis y Los refugiados que nadie quiere


Salvini en Italia, Trump en EEUU, Vox en España, hacen bandera política del control migratorio y la mano dura frente a los “ilegales”. No les importa si su negativa a recibir refugiados se enfrenta incluso a las propias leyes nacionales e internacionales. Engrosan un neoconservadurismo en progresiva radicalización nacionalista y cada vez más extendido. Como existen precedentes, es bueno recordar sus motivaciones y consecuencias, y uno que puede enseñar muchas cosas es el del St. Luis, un barco cargado de refugiados judíos que huían de la Alemania de Hitler.  Tras cruzar el Atlántico, vieron prohibido el desembarco, primero en la Habana, y después en Miami y en Canadá, y tuvieron que volver a  Europa. Seguir leyendo El St. Luis y Los refugiados que nadie quiere

La muerte de Galicia


A morte de Galicia

Os presento un libro que me hace feliz y que recomiendo mucho. En esta web he denunciado reiteradamente la campaña del miedo demográfico que la Xunta de Galicia despliega hace más de una década. Este libro demuestra que ya son muchos los gallegos hartos e indignados por el bombardeo institucional. La ofensiva mediática de la Xunta, muy parecida a la emprendida por sectores políticos similares de toda Europa, se empeña en hacernos creer que vivimos un suicidio demográfico, un invierno del que sólo resurgiremos adoptando los valores y las consignas más reaccionarias en materia de familia, migraciones, natalidad, género o sacrificio por la patria. Seguir leyendo La muerte de Galicia