Hans Rosling, gracias por todo


Hans Rosling ha sido objeto de varias entradas en ApdD, por su creatividad en la visualización de datos, y por su disposición a desmitificar temas de actualidad cuya habitual dramatización se ve desmentida precisamente por los datos. Aunque sea con algún retraso, no quiero dejar pasar la ocasión de rendirle homenaje, tras su fallecimiento el pasado mes de febrero.

Una de las primeras entradas de ApdD la dediqué al video, hoy famosísimo, de una conferencia TED de Rosling de 2006 en la que, entre otras cosas, nos mostraba cómo habían evolucionado la esperanza de vida y la fecundidad a lo largo del último siglo y medio, mediante una herramienta gráfica de su propia creación (si aún no conoces este video, te lo recomiendo, y más aún si eres docente), herramienta que todavía luce más gracias a su extraordinaria capacidad de comunicación.

Esta herramienta de visualización dinámica de datos, el Trendalyzer, había sido creada por su propio hijo, en la  Gapminder Foundation, de la que Rosling era uno de los fundadores y promotores. Su capacidad de síntesis visual llevó nada menos que a Google a comprar la idea, que hoy aplica en Public Data Explorer.

La propia fundación Gapminder constituye un caso interesante de iniciativa sin ánimo de lucro para mejorar la salud mundial. Porque Rosling fue, sobre todo, médico y estadístico, profesor de Salud Iternacional, especialmente decantado por la salud pública y con investigaciones muy centradas en el continente africano.  De hecho Gapminder fue creado con el principal propósito de facilitar y acelerar la consecución de los “Objetivos del Milenio” de NU.

Pese a esta dedicación a problemas graves, en zonas del mundo con incidencia igualmente grave, su manera de desdramatizar los asuntos demográficos era generalmente contundente, por su sencillez abrumadora y porque no le importaba negar los pronósticos catastrofistas cuando los datos los refutaban reiteradamente. Esto le hacía objeto de agrios ataques por parte  de los alarmistas de todo signo, que veían amenazado su protagonismo. Entre tales críticos se encuentra (y eso dice mucho a favor de Rosling), el insigne matrimonio Ehrlich, autores del ya clásico The population boom,  uno de los primeros panfletos apocalípticos sobre la amenaza  demográfica mundial.

Para que no pienses que sólo se trata de una opinión, te invito a revisar tus ideas acerca de asuntos como el aumento de las muertes por catástrofes naturales durante el último siglo, la evolución de la pobreza o la gran proporción de niños sin acceso a vacunas en el mundo. Es lo que padre e hijo Rosling hacen en esta conferencia divulgativa, un excelente ejemplo de cómo analizar simultáneamente información estadística y la opinión corriente sobre dicha información:

 

Para saber más sobre la actividad científica y divulgadora de Rosling,  aquí tienes un artículo más extenso y documentado en

 

 

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¿Una población mal repartida?


El Centre d’Estudis Demogràfics acaba de publicar el séptimo número de Perspectives Demogràfiques, un boletín que combina siempre temas de gran actualidad con el aval técnico y de rigor propio del único centro de investigación en demografía de nuestro país. En esta ocasión trata el recurrente asunto del despoblamiento rural, que un experto como Joaquín Recaño conoce muy bien:

J. Recaño (2017) La sostenibilidad demográfica de la España vacía, en Perspectives Demogràfiques nº 7.


 

Easterlin y las diferencias generacionales


Richard Easterlin

Richard Easterlin es un economista estadounidense, estudioso de los ciclos económicos. Durante años despertó gran interés porque sus propuestas parecían explicar, por fin, el baby boom.  Pero la moda pasó, él siguió trabajando en temas distintos, y hoy  es principalmente conocido por su economía de la felicidad. Sin embargo su introducción de las relaciones intergeneracionales para explicar las variaciones de la fecundidad es una aportación que los demógrafos deberíamos recordar y aprovechar. Seguir leyendo Easterlin y las diferencias generacionales

Dos millones de gracias


En algún momento del pasado fin de semana el contador de ApdD ha superado los dos millones de visitas. Desde su apertura en 2010, cuando se estrenó con 38.422, hasta el año pasado, con 449.313, la progresión ha sido notable, y se acelera: en lo que va de 2017, ya son 336.548, con un promedio que ha superado las dos mil visitas diarias en mayo. Probablemente este año alcanzaremos 700.000. Seguir leyendo Dos millones de gracias

Las madres que nos parieron


Hace algún tiempo conversé con una periodista y reportera de El País, Patricia Gosálvez, que preparaba un artículo sobre el desconocimiento estadístico habitual sobre la fecundidad de los hombres (En busca del padre estadístico). Patricia acaba de publicar ahora una hermosa entrada en el blog Jot Down, “Las madres que nos parieron”, acerca de su abuela y que ilustra muy bien cómo eran las condiciones en que se tenían los hijos hace no muchas décadas. No son estadísticas, pero la demografía necesita también textos como este.

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El cambio demográfico en RNE


Miguel Molleda Rábago, periodista y corresponsal para RNE

El pasado sábado 3 de junio Documentos RNE emitió un amplio monográfico acerca del cambio demográfico. Se basaba extensamente en el trabajo previo de su redactor y corresponsal Miguel Molleda. Miguel pasó dos mañanas completas en el Departamento de Población del CSIC para entrevistarnos a Teresa Castro y mí, con notable profesionalidad y sin prisas (¡por fin!), y supongo que lo mismo hizo con los escritores Sergio del Molino y Julio Llamazares, tan ligados en su obra al rostro humano del despoblamiento rural. Tras el trabajo de dirección, redacción, narración y realización de un equipo realmente excelente, resulta un documento ágil y atractivo, riguroso y documentado, alejado de los tópicos y las alarmas sensacionalistas tan frecuentes en todo lo relacionado con la demografía. Os lo recomiendo:


Podéis escuchar el resultado en el audio del programa del 03/06/17


 

Mi agradecimiento a Miguel Molleda y a todo el equipo de Documentos RNE. Demuestran que la radio está más viva que nunca.

Conferencia de Aubrey de Grey



Es posible que Aubrey de Grey sea la figura internacional más asociada a las pasmosas predicciones de longevidad humana futura que hoy empiezan a extenderse incluso en el mundo científico. Lleva años anunciando que ya disponemos de los conocimientos que permitirán a las generaciones que nacen actualmente superar edades incluso milenarias, propias de la ciencia ficción. En el Ciclo de conferencias y curso de Postgrado del CSIC Demography Today, coorganizado con la Fundación BBVA, vamos a tener ocasión de escuchar sus argumentos y previsiones en la conferencia titulada Seguir leyendo Conferencia de Aubrey de Grey

Seminario sobre El Cambio Demográfico


El Jueves 18 de Mayo a las 12.30h, en la Universidad de Salamanca, impartiré la sesión “El cambio demográfico en España”, dentro del ciclo del seminario de investigación de los doctorados de Ciencias Sociales y Sociología, curso 2016/2017.  Se trata de seminarios abiertos, así que cualquier interesado está invitado. Seguir leyendo Seminario sobre El Cambio Demográfico

Mortalidad y educación en España


 

 

El INE ha hecho públicos recientemente, por primera vez, los datos de defunciones por nivel educativo y edad, esos que siempre echamos de menos para poder calcular las diferencias de esperanza de vida entre la gente que tiene estudios más o menos altos. Y le ha faltado tiempo a mi colega, y en su día mi maestro en la UNED, Miguel Requena, para explotar los datos y calcular esas diferencias. Acaba de publicar una nota de investigación de gran interés, con los principales resultados, en el flamante boletín Perspectivas Demográficas, del Centro de Estudios Demográficos. Aquí tienes el link al pdf completo:

 

Miguel Requena (2017) La desigualdad ante la muerte: educación y esperanza de vida en España, en Perspectives Demogràfiques, 6.


A quienes os interese el tema, os recomiendo echar también un vistazo a otra entrada reciente en ApdD, La crisis mejora la mortalidad (21/11/2016), sobre un trabajo basado en otra explotación muy relevante de microdatos longitudinales (los de Andalucía, publicados por el IECA) para calcular desigualdades de mortalidad (Regidor, Vallejo et. al., 2016). De nuevo en ApdD he tratado en ocasiones diversas este esfuerzo estadístico del IECA, la última vez en el Tutorial para las estadísticas longitudinales del IECA (17/4/2017)

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Julio Pérez Díaz, CSIC. Estudios de población y análisis demográfico

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