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¿Vivir más es caro?


foto en politicaprosa.com, © Xavier Jubierre

Reproduzco a continuación un artículo de Oriol Nel·lo, prestigioso geógrafo, anteriormente secretario de Planificaciónn Territorial de la Generalitat de Catalunya y, durante muchos años, director del Instituto de Estudios Metropolitanos de la UAB -donde le conocí cuando yo trabajaba al otro lado de la calle, en el Centro de Estudios Demográficos-. El artículo, publicado en eldiario.es (09/01/2020) critica a quienes, como economistas, contemplan el histórico aumento de la esperanza de vida como un mero problema financiero. Este miedo, muy extendido, indica en algunos casos una escasa comprensión de los efectos globales del cambio demográfico, sumamente positivos para la economía. En otros casos delata un elitismo implícito; “es bueno vivir más y mejor, pero sólo si eso me pasa a mí o a los míos; que eso se extienda a todo el mundo… eso no puede ser bueno” (recuérdense las declaraciones hace un par de años de Christine Lagarde como directora gerente del FMI –Los ancianos viven demasiado y eso es un riesgo para la economía global“-, o las del ministro de Finanzas japonés en 2013, pidiendo a los ancianos “que se den prisa en morir” para evitar un gasto innecesario al país). Por suerte también hay muchos economistas que no ven la “economía” como el fin al que las personas deben servir, sino como el medio para que las personas vivan mejor, ¡y más tiempo!

¿Vivir más es caro?

Por Oriol Nel·lo, en eldiario.es 09/01/2020

El pasado mes de octubre, Óscar Arce, Director General de Economía y Estadística del Banco de España, afirmaba: “Vivir más es caro, comporta costes adicionales de todo tipo”. El envejecimiento poblacional –explicaba en la Jornada Institucional Previsión BBVA 2019- tiene profundos efectos en todos los ámbitos de la economía y pone en cuestión la sostenibilidad del sistema de pensiones. En este contexto deberían explorarse las posibilidades de promover y sacar el máximo partido del ahorro privado de los hogares. En particular, teniendo en cuenta el elevado porcentaje de las familias que son propietarias de la vivienda en la que residen, se deberían potenciar “productos financieros que permitan hacer más líquidas esas carteras inmobiliarias con las que llegan muchos españoles a la época de jubilación, por medio de productos financieros del tipo hipotecas inversas”. Dicho de otro modo, ante la previsible disminución de la “generosidad” de las pensiones, las personas jubiladas, deberían ir pensando en hipotecar su vivienda para “financiar parte de sus decisiones en consumo corriente”, es decir, para vivir.

La reflexión del representante del Banco Central enlaza con dos rasgos característicos del discurso hegemónico sobre la población y la vivienda en España: por una parte, el envejecimiento de la población –fruto del alargamiento de la esperanza de vida y la reducción de la fecundidad- nos aboca a una crisis demográfica; por otra, la vivienda no debe ser considerada tanto como el derecho básico que promulga la Constitución, sino un activo financiero que cada uno debe adquirir y con el que, eventualmente, negociar.

La preocupación por el envejecimiento ha reemplazado otros factores demográficos sobre los que mucho se había discutido en el pasado. Los miembros de mi generación, precisamente porque nos vamos haciendo viejos, podemos recordar cómo, en nuestra juventud, la crisis demográfica que llevaría la humanidad a la debacle no debía proceder tanto la estructura de la población, sino de su volumen. Eran los tiempos del informe del Club de Roma (1972), cuando el crecimiento aparentemente irrefrenable de los humanos –la “bomba demográfica”- agotaría de manera ineluctable los recursos mundiales.

Hoy, la paulatina disminución del crecimiento poblacional ha hecho evidente el error de aquellas previsiones y ha puesto de relieve el carácter en buena medida ideológico de los temores que estas suscitaron. Así, el discurso neomalthusiano ha dado paso a otra narrativa: la combinación de la baja fecundidad y el aumento de la esperanza de vida nos conducen al envejecimiento y a la decadencia demográfica. Así, la alarma acerca del volumen de la población ha sido sustituida por los temores sobre su estructura, la “bomba demográfica” por el “invierno demográfico”, Malthus por Spengler.

El envejecimiento, se nos dice, que tiene su origen en el cambio de valores individuales y colectivos, entraña riesgos enormes para las sociedades europeas: su pérdida de peso en el contexto mundial, la imposibilidad del reemplazo generacional y la incapacidad de frenar la inmigración foránea que acabará “fundiendo nuestras virtudes raciales”, como advertía ya en los años treinta del siglo pasado el ilustre demógrafo Josep Antoni Vandellós. A ello debe sumarse la imposibilidad de pagar las pensiones y, por ende, de proveer a la población una vejez digna.

Hete aquí como dos triunfos humanos extraordinarios -la progresiva emancipación de la mujer y la prolongación de la esperanza de vida- han acabado siendo presentados como un problema. Se olvida así una larga serie de factores que los demógrafos no se cansan de recordar: las transformaciones en curso han permitido la incorporación de la mujer al mercado laboral, aumentar la proporción de personas que cotizan durante largos años, mejorar la formación de la población e incrementar extraordinariamente la productividad. Se obvia, asimismo, que la disminución de la fecundidad no comporta necesariamente la reducción de la población, que los hijos viven mejor y durante más tiempo y que las migraciones deben ser consideradas hoy un factor estructural en la reproducción de las sociedades. Pero su voz se pierde, no en el desierto sino en el ruido atronador de las falsedades mil veces repetidas por los medios y las redes sociales. La “crisis demográfica” está aquí y se utiliza para justificar todo tipo de medidas regresivas: de la privatización de servicios públicos a la reducción de prestaciones sanitarias y la fragilización del sistema público de pensiones.

El discurso catastrofista en materia de envejecimiento coincide con la vulgata sobre la vivienda, aquella que proclama que, lejos de constituir un derecho básico, la vivienda debe ser vista ante todo como un bien de inversión, definido esencialmente por su valor de cambio. El mecanismo que mejor puede proveer este bien es el mercado y cualquier interferencia de los poderes públicos tendrá efectos deletéreos. Así, contra toda evidencia, se afirma que la liberalización del suelo hará bajar los precios, que la provisión de vivienda protegida comportará el aumento de los precios en el mercado libre, que la población prefiere de manera natural la propiedad como régimen de tenencia y que la gestión pública de la vivienda –ya sea pública o cooperativa- conduce indefectiblemente a la ineficacia y al fracaso.

Era cuestión de tiempo que ambos discursos, el relativo a los riesgos del envejecimiento y la doctrina acerca de la liberalización de la vivienda, acabaran convergiendo. Así, se afirma, la solución al problema –por otra parte, innegable- de las pensiones no debería pasar tanto por propiciar el pleno empleo, favorecer la incorporación de las mujeres al mundo laboral, elevar los salarios (y las cotizaciones) diezmados por la reforma laboral o financiar parte de su coste a través de impuestos. No, la solución debe buscarse en la vivienda. De este modo, cada uno, después de haber pasado buena parte de la vida pagando al banco para disponer de un lugar para vivir, al alcanzar la vejez deberá retornar su propiedad a la institución financiera para suplir las pensiones menguantes. “Vivir más es caro”. Acumulación por desposesión, lo llaman.


Música en ApdD: SANTIAGO LARA. “FLAMENCO TRIBUTE TO PAT METHENY”.”James”

Duración de la vida, natalidad y migraciones en España


Acaba de presentarse un monográfico de la revista Ekonomiaz (nº 96) bajo el título Envejecimiento y Cambios Demográficos, coordinado por José Antonio Herce, (a quien agradezco enormemente mi participación, habida cuenta del impresionante grupo de autores). Tenéis acceso al pdf de mi artículo a continuación, y más abajo el índice completo (todo el volumen es accesible online):

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Cuatro millones de gracias


Cómo pasa el tiempo, ya son nueve años desde que reconvertí mi web académica en este sitio que desde entonces comparto. ApdD ha crecido mucho más de lo que hubiese imaginado, y os lo debo a vosotr@s. Esta web es seguida o utilizada por personas muy diversas, algunas más afectas y otras muy críticas, pero todas habéis contribuido a este hito simbólico que suponen las cuatro millones de visitas ( y creciendo… ). Un afectuoso saludo a tod@s!

Las visitas han crecido hasta un ritmo de millón anual ¿Habrá contribuido la reciente incorporación de música? Es otra de mis aficiones desmedidas, pero nunca me hubiese atrevido si mi hija, cantante de ópera, no me hubiese aconsejado dejar de lado los reparos y seguir mis pasiones , así que ¡gracias también a Julia! Y un poco de música, claro:

Música en ApdD: Avisale a mi Contrario – Daniel Diaz y Jafet Murguia

Mañana empieza hoy, en IFEMA


El próximo miércoles 12 de junio participaré en el debate “Más vida, mejor vida”, junto a la psicóloga Rocío Fernández Ballestero y la bióloga Patricia Boya, que tendrá lugar en el marco de la primera edición de Mañana, una iniciativa de IFEMA y Fundación Barrabés con colaboración del CSIC (ir a la web del evento). Seguir leyendo Mañana empieza hoy, en IFEMA

Debate “Ante el envejecimiento demográfico”


El próximo 21 de mayo participo en el debate “Ante el envejecimiento demográfico”, por invitación del Círculo Cívico de Opinión, organizador del acto junto al Centro de Estudios Políticos y Constitucionales.

El debate ha sido magníficamente encuadrado por un texto de Elisa Chuliá con el mismo título, y publicado como número 24 de los Cuadernos del CCDO (acceso al texto completo en pdf), una síntesis  de la cuestión a debatir que recomiendo encarecidamente.

La asistencia es libre, previa inscripción en la web del CEPC.

  • Fecha y hora: 21 de mayo de 2019 a las 18:30 h.
  • Lugar: Centro de Estudios Políticos y Constitucionales, Plaza de la Marina Española, 9 – Madrid

Música en ApdD: Newen Afrobeat feat. Seun Kuti & Cheick Tidiane Seck – Opposite People (Fela Kuti)

Jornada sobre envejecimiento, calidad de vida y género


 

El próximo día 25 de abril coincidimos Elisa Chuliá y yo grabando  dos charlas del curso online Envejecimiento Activo, Calidad de Vida y Género, organizado por el IEGD-CSIC. Elisa es la Editora de la revista Panorama Social, de FUNCAS, y recientemente tuve el privilegio de coordinar y ser coautor del número monográfico de dicha revista Envejecimiento de la población, familia y calidad de vida en la vejez” (Panorama Social, 2018, nº 28, FUNCAS) . Así que hemos creído que tenía sentido aprovechar la ocasión y hacer coincidir nuestras dos charlas para el curso con una presentación pública del monográfico, lo que resulta finalmente en una jornada abierta con el siguiente programa (estáis todos invitados, la asistencia es libre): Seguir leyendo Jornada sobre envejecimiento, calidad de vida y género

Entrevista en La2 sobre el envejecimiento de la población


(09/03/2019) Al día siguiente de hacer la ponencia de apertura de la 5ª Convención Las voces de las personas mayores, en Barcelona, participé en el programa Para Todos La 2 en los estudios de Sant Cugat, con una entrevista de unos 10 m.  El video correspondiente es el que podéis ver aquí, y a continuación reproduzco la presentación con que aparece en la web de TV2:

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Envejecimiento de la población, familia y calidad de vida en la vejez


He tenido el privilegio de coordinar el siguiente monográfico de la revista Panorama Social, editada por Funcas, dedicado al envejecimiento demográfico y la vejez. Puesto que ya puede encontrarse impreso pero también en versión íntegra online, aquí tenéis la referencia con el link que os da acceso al número completo, y un listado de los trabajos y autores. También mi agradecimiento a Elisa Chuliá, la promotora desde Funcas, que tanto nos ha ayudado, y a quienes han contribuido con sus trabajos, Elisa incluida, de una gran calidad científica y actualidad. Gracias a tod@s!

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Video Adinberri


Aquí tenéis el video de la conferencia Envejecimiento, desafío y oportunidad, con la que tuve el honor de abrir el Congreso Adinberri. Retos y Oportunidades del Envejecimiento Saludable en Gipuzkoa, el pasado  22 de noviembre en San Sebastián. Seguir leyendo Video Adinberri

Congreso Adinberri


El próximo 22 de noviembre tendré el honor de impartir la conferencia Envejecimiento, desafío y oportunidad (10,00h), inaugurando con ella el Congreso Adinberri, Retos y Oportunidades del Envejecimiento Saludable en Gipuzkoa. Tendrá lugar en San Sebastián, en la Sala Patio de Tabakalera, y lo organiza la Diputación de Gipuzkoa como marco, entre otras cosas, para presentar su estrategia para el envejecimiento saludable. La intención es focalizar los temas en las nuevas posibilidades que se abren, más que en lamentar o intentar revertir cosas que han mejorado notablemente y que , en cualquier caso, ya nunca volverán a ser iguales. Como esa es la actitud que yo mismo sostengo frente al cambio demográfico, agradezco enormemente la oportunidad y os animo a venir. Tenéis aquí el programa completo y el formulario de inscripción. Seguir leyendo Congreso Adinberri