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El St. Luis y Los refugiados que nadie quiere



Salvini en Italia, Trump en EEUU, Vox en España, hacen bandera política del control migratorio y la mano dura frente a los “ilegales”. No les importa si su negativa a recibir refugiados se enfrenta incluso a las propias leyes nacionales e internacionales. Engrosan un neoconservadurismo en progresiva radicalización nacionalista y cada vez más extendido. Como existen precedentes, es bueno recordar sus motivaciones y consecuencias, y uno que puede enseñar muchas cosas es el del St. Luis, un barco cargado de refugiados judíos que huían de la Alemania de Hitler.  Tras cruzar el Atlántico, vieron prohibido el desembarco, primero en la Habana, y después en Miami y en Canadá, y tuvieron que volver a  Europa. 

El episodio del St. Louis es bien conocido, y encontrarás su descripción con facilidad (a continuación apunto algunas pistas). Pero no suele mencionarse el papel que en él jugó la demografía, a través de los datos poblacionales y las actitudes y teorías de los demógrafos y sus mecenas. Es ahí donde creo conviene estar sobre aviso frente a la repetición actual de errores y manipulaciones de la demografía que ya son bien conocidos y que los “técnicos” deberíamos desvelar y rechazar públicamente. 

La demografía estadounidense había nacido entre finales del siglo XIX y principios del XX, como en todo el mundo. Pero en aquel país estuvo especialmente influida en sus orígenes por el racismo y el nativismo, muy presentes entre sus clases dirigentes y empresariales. Y es que la demografía estadounidense nace y se desarrolla ligada a la financiación filantrópica de las grandes fortunas particulares, mucho más que en el resto del mundo. Estas grandes fortunas habían acogido con temor los datos derivados del censo de 1900 que señalaban, por primera vez, un mayor crecimiento urbano que rural. Se había acabado la “colonización” y el futuro resultaba incierto.

La investigación financiada respondía a estas incertidumbres, y los primeros trabajos famosos estaban muy centrados en la fecundidad diferencial de las distintas razas y etnias, siempre impregnados de prejuicios acerca de su distinta “calidad” o conveniencia. El rápido crecimiento demográfico de Asia fue también uno de los temas primigenios de la demografía estadounidense, por la posible competencia económica o militar que pudiese suponer en el Pacífico, y por sus flujos migratorios como mano de obra barata. De hecho, latinos y asiáticos eran vistos prácticamente como maquinaria importable y retornable según las necesidades productivas de cada momento (contra los chinos ya se habían aprobado las primeras leyes antiinmigratorias, en el siglo XIX). Por supuesto la antropología confirmaba la inferioridad de los negros (ver aquí ¿eres de raza caucásica?), ese era un tema zanjado.

Lo que en 1900 aparecía como una amenaza demográfica era el cambio en la procedencia de los inmigrantes europeos. Según la leyenda fundacional, el país había empezado con europeos de los países nórdicos y occidentales, pero los orígenes del constante flujo de inmigración europea habían cambiado durante el siglo XIX y se decantaban progresivamente hacia el Este y el Sur del continente. El problema, pues, estaba en el declive de la población europea “blanca”, la que en el imaginario de las élites liberales supuestamente fundadoras del país constituía el genuino núcleo de la nación. Por supuesto sus prejuicios se vieron corroborados abrumadoramente por los científicos igualmente blancos de clase alta a los que, además, financiaban. 

  • Chorover, S.L. (1985), “Tras la puerta dorada: la dosificación planificada de la inmigración.” en, Del génesis al genocidio. Barcelona: Orbis S.A., pp. 83-106 .

Todo ello desembocó en las leyes “de cupos”, en los años veinte. Especialmente importante para la demografía y las políticas migratorias posteriores en el resto del mundo fue la Johnson-Lodge Inmigration Act de 1924, una ley que limitaba la inmigración admitida y establecía cuotas por país de procedencia. Su aprobación estuvo precedida de una gran actividad y presión por parte de muy diversos sectores nativistas, eugenistas e incluso racistas, que participaron directamente en su redacción. Los cupos asignados respondían a supuestas mediciones científicas de la adecuación e inteligencia según la raza o el país de procedencia. En tales mediciones resultó fundamental el desarrollo de los tests de QI, el “coefciciente de inteligencia”, gran invento de la psicología estadounidense con el que se demostraba la subnormalidad de etnias enteras, como la afroamericana o la judía. Los inmigrantes de la Europa del Este o del Sur obtenían, claro está, resultados muy inferiores a los de la Europa del Norte.

Esta ley respondía al creciente temor de los “auténticos” estadounidenses a la “corrupción” racial y la sustitución de los europeos nórdicos. Muchos analistas han visto en ella uno de los factores que impulsaron el creciente proteccionismo, bloqueo fronterizo y tensión internacionales, que desembocarían en la crisis del 29. Los ecos de esta ideología en la actual política migratoria de Trump o en la “Teoría del gran reemplazo” son evidentes.

Así que cuando el St. Louis zarpó, en 1939, con la intención de llegar a América, lo estaba haciendo en un contexto muy desfavorable. No es sólo que las autoridades portuarias fuesen corruptas y aumentasen una y otra vez el dinero que encubiertamente reclamaron a los viajeros para poder desembarcar (la corrupción no debía sorprender a nadie en aquel momento). Es que la “ideología demográfica” ya había desembocado en políticas estatales racistas y discriminatorias. Cuba era entonces un patio trasero de EEUU y había asimilado como el alumno más entusiasta las tesis eugenésico-racistas de las élites estadounidenses. No está de más recordar, por ejemplo, que Henry Ford, radical antisemita, contribuyó con grandes sumas a propagar el bulo de la conspiración sionista internacional y era por ello admirado por el mismísimo Adolf Hitler. 

Las políticas migratorias restrictivas y autoritarias no son un invento innovador de los Trump, Salvini, o Vox de todo el mundo. Son muy antiguas, nunca hicieron más que contribuir a empeorar situaciones colectivas delicadas y tragedias personales innumerables. Lo delirante es el éxito que vuelven a tener hoy, y que tras un siglo de desarrollo científico de la demografía haya partidos políticos que vuelven a lanzar soflamas como la de la invasión extranjera o la del invierno demográfico. 

 

Si te interesó y quieres ampliar:

 


Música en ApdD: Linley Marthe Amazing Creative Bass Guitar Solo, Nathaniel Townsley [dr]

Contratos predoctorales


Si estás pensando en doctorarte, y te interesa la oportunidad de trabajar como demógrafo con un contrato predoctoral,  a continuación tienes información sobre dos contratos pre-doc para integrarse en proyectos de investigación que se mueven en ese área. Uno es un proyecto propio, en el CSIC, y el otro en Salamanca dirigido por mi amigo Mikolaj Staneck.

Tenéis la información sobre todos los proyectos susceptibles de estos contratos, los requisitos a cumplir (en especial sobre la obligada integración en el RUS (Registro Unificado de Solicitantes), y sobre el procedimiento para presentar la solicitud, cuyo plazo acaba el 7 de noviembre, en el sitio Ayudas para contratos predoctorales para la formación de doctores 2019.

  • Proyecto “Supervivencia y salud a lo largo del ciclo de vida y diferencias generacionales en el envejecimiento, un análisis por edad, momento y generación” (RTI2018-097812-B-I00) , del cual soy director junto a Diego Ramiro, en el Grupo de Dinámicas Demográficas del Instituto de Economía, Geografía y Demografía del CSIC
  • Proyecto “DEMODATA: convergencias y divergencias demográficas entre nativos e inmigrantes en España” financiado por elMinisterio de Ciencias, Innovación y Universidades (RTI2018-098455-A-C22). Dirigido por Mikolaj Stanek,  Grupo de Investigación “Mercado de trabajo, Migraciones y Salud M2S” de la Universidad de Salamanca

Música en ApdD: Spain (Chick Corea) – Playing by yohan Kim

Migraciones en América latina


Venezuela atraviesa dificultades notables y es el origen migratorio que más creció en España el año pasado (aún así lejos de los principales, como Marruecos o Rumanía). Pero los académicos y científicos venezolanos no dejan de trabajar, en su país o fuera de él, y los productos son del mejor nivel pese a todas las dificultades. Mi amigo y sociólogo Mauricio Phelan me envía el índice de un monográfico de la Revista ESPACIO ABIERTO. Cuaderno Venezolano de Sociología dedicado a las migraciones. Os va a interesar por más de un motivo. Seguir leyendo Migraciones en América latina

Presentamos “Demografía y problemas sociales”


El próximo 28 de enero, en el IEGD (Centro de Ciencias Humanas y Sociales, CSIC), presentamos el monográfico Demografía y problemas sociales, de la revista Tiempo de Paz (nº 130, otoño 2018), en una mesa redonda con los editores, autores y expertos, como  la Dra. Mª Ángeles Durán, Profesora Ad Honorem del IEGD y Premio Nacional de Sociología (coordinadora del monográfico), la Prof. Mercedes Pedrero, consultora de Naciones Unidas e investigadora en la Universidad Nacional Autónoma de México, y la Prof. Inmaculada Zambrano, miembro del grupo Democracia y autonomías: sociedad y política (DASP) de la Universidad Pablo de Olavide. Seguir leyendo Presentamos “Demografía y problemas sociales”

Migración, fecundidad y crisis económica


Sabater, A. & Graham (2018) International Migration and Fertility Variation in Spain during the Economic Recession: A Spatial Durbin Approach, in Applied Spatial Analysis and Policy, vol. 11.

Os presento un trabajo reciente de Albert Sabater, antiguo compañero en el Centre d’Estudis Demogràfics, hoy investigador en la Universidad de St. Andrews. Lleva años trabajando distintos aspectos de la geografía de la población, y en este artículo trata la relación entre las migraciones y la fecundidad durante la última crisis. Ha tenido la amabilidad de resumirlo en castellano, aquí lo tenéis. Seguir leyendo Migración, fecundidad y crisis económica

Por que falamos de crise demográfica?


Gráfico de LaOpinión a Corña

Estimado profesor Pérez Díaz:

Hoy publica Praza Pública, un medio gallego vinculado a eldiario.es, un breve artículo mío titulado “Por que falamos de crise demográfica?”, que redacté a raíz del alarmismo demográfico que se fomenta aquí en Galicia, para empezar desde la propia Xunta. Por otra parte, no hay día en que los medios mainstream (y, sorprendentemente, también los demás) no nos adviertan de que vamos directamente hacia el abismo. Créame si le digo que es realmente agobiante.

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Libro sobre las migraciones Sur-Norte en la UE


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El jueves, 2 de Marzo, mediante una charla-coloquio a la que puede asistirse libremente, se hará una presentación pública de un libro colaborativo y de gran interés en el actual contexto político y demográfico europeo. El libro tiene por título “Migraciones Sur-Norte de los ciudadanos de la Unión Europea en tiempos de crisis” y en el coloquio podréis escuchar a sus dos editores Jean-Michel Lafleur y Mikolaj Stanek, pero también a dos de las autoras de sus distintos capítulos: Elisa Brey (co-autora del estudio del caso español) y Tatiana Eremenko (co-autora del estudio del caso francés). Los comentarios correrán a cargo de dos de las máximas figuras españolas en los estudios migratorios, Joaquín Arango y Amparo González Ferrer, de manera que este acto promete una solidez científica, un grado de actualidad y una importancia política poco usuales.

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Jornada demográfica en FUNCAS


El próximo miércoles 15 de febrero tendrá lugar en Madrid una Jornada organizada por FUNCAS y con la demografía como núcleo tematico. Igual que critico aquí a falsos  “expertos”  salvapatrias con idearios demográficos obsoletos, os recomiendo encarecidamente esta Jornada. Quienes participan son expertos reales,  buenos conocedores de sus respectivos ámbitos de estudio e investigación. Podéis comprobarlo en el programa que reproduzco a continuación: Seguir leyendo Jornada demográfica en FUNCAS

“Inmigración y diversidad en España”


He recibido del Centro de Estudios Demográficos este libro. Su editor es Andreu Domingo, coautor junto a buena parte del Grupo de Estudios de Demografía y Migraciones (GEDEM) que él dirige (incluida mi compañera Amparo González, del CSIC). Lo recomiendo; es un soplo de aire fresco, rigor conceptual y análisis experto, en un tema demasiado viciado por ideologías trasnochadas y políticas sin fundamento. Gracias a tod@s por este regalo y felicitaciones por el trabajo.


Andreu Domingo (ed.) (2016) Inmigración y diversidad en España. Crisis económica y gestión municipal. Ed. Icaria. 240 pgs. ISBN: 9788498887266 Seguir leyendo “Inmigración y diversidad en España”