Archivo de la etiqueta: mortalidad infantil

La muerte inmortalizada


Retrato de niño difunto (Valencia, sin fecha). Formato Victoria. Archivo Huguet. SANCHÍS

Así se titula un artículo reciente de ElPaís, que se hace eco de una exposición sobre fotografía post mortem Imatges de mort. Representacions fotogràfiques de la mort ritualitzada, que permanecerá hasta el 3 de junio en el Museu Valencià d’Etnologia (Diputación de Valencia). Probablemente el mayor impacto lo producen las fotos de niños, así que aprovecho para refrescar nuestra memoria sobre este tema (Ver Mortalidad infantil y fotografía post mortem en ApdD).

El peso demográfico que ha tenido la mortalidad infantil en toda la historia humana ya ha sido tema aquí, igual que la manera en que ha teñido todos los ámbitos de la vida por las respuestas y  adaptaciones históricas que siempre suscitó (por mucho que pudiesen variar en cada momento y en cada lugar). Pero nunca está de más insistir y recordarlo. Las memorias individuales son limitadas en el tiempo, pero las meras estadísticas históricas resultan frías y poco evocadoras de una realidad tan determinante, y siempre resulta difícil imaginar de forma realista el impacto que la habitual muerte de los niños podía tener en nuestra sociedad. Por eso es tan útil que la fotografía se desarrollase cuando todavía la elevada mortalidad infantil formaba parte de la dinámica demográfica habitual, incluso en los países más ricos y avanzados. La revolución reproductiva ha tenido un pilar fundamental en la garantía de la supervivencia infantil, pero todavía hoy son pocos los que relacionan la actual baja fecundidad con otra cosa que no sean valores o pautas culturales, como si la muerte fuese un factor secundario en todo esto.

La fotografía no sólo maximizó, en su día, la visibilidad de lo que simultáneamente empezaba a ser visto como una lacra y un auténtico problema “nacional”. Además, nos permite hoy revivirla. No en vano la visual es nuestra  capacidad sensorial con más impacto inmediato sobre nuestra percepción del entorno.

Conviene pues contemplar estas terribles imágenes, por poco que se quiera imaginar la vida de nuestros antecesores hasta hace muy poco. Y conviene recordarlas, porque ayudan a entender cuánto y cuán rápidamente ha cambiado la dinámica reproductiva, y lo desinformados que pueden llegar a estar quienes siguen pregonando los grandes males de la situación actual, la supuesta “crisis demográfica”. Las elevadas fecundidades tradicionales, y las típicas pirámides “jóvenes” sólo pueden ser motivo de añoranza para algunos ilusos mal informados, o para los reaccionarios de siempre (véase La pirámide regresiva, una falacia). Pero la demografía es muy clara mostrándonos que tanto la pirámide tradicional como las fecundidades elevadas nunca fueron la expresión de una gran pujanza y vitalidad, sino el reflejo de la precariedad reproductiva de una especie, la nuestra, que siempre, desde sus orígenes, perdió uno de cada cinco nacidos antes de que cumplieran un año, y la mitad antes de que tuviesen edad de tener sus propios hijos.

Como me gusta recalcar en cuantas veces tengo ocasión de dar difusión al marco teórico de La revolución reproductiva, un probable motivo para que las ventajas del cambio demográfico hayan tenido escasa visibilidad entre los teorizadores y los políticos del cambio social o del cambio económico, es que han sido generalmente hombres. Estoy convencido de que si eres mujer te cuesta mucho menos entender hasta qué punto la situación actual, lejos de ser una crisis, puede entenderse simplemente con la palabra “progreso” .

Más pistas

Retrato de madre con bebé difunto. Tarjeta de visita (10,4×6,3) fechada entre 1854 y 1873 y perteneciente a la colección de Javier Sánchez Portas. ANTONIO SELFA
Retrato de niño difunto sobre mecedora (Xàtiva, Valencia, finales del XIX). Formato victoria (12,5 ×7,8). Colección Sánchez Portas.V. TALENS BAS
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La mortalidad neonatal en el mundo


 

En vías de completar su doctorado en demografía, Filippo nos regala  un post divulgativo sobre el tema que le interesa, la mortalidad neonatal y su evolución reciente en el mundo. Es interesante por muchos motivos, y le añado algunas matizaciones propias al final ¡Gracias Filippo!

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Los pósters del cuidado infantil en la URSS


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Lorenzo Hervás, un precursor de la demografía


Cuando los jesuitas fueron expulsados de España por Carlos III en 1767, uno de los que debió exiliarse fue Lorenzo Hervás y Panduro. Ilustrado, reconocido hoy como filólogo y lingüista, pero también por su activismo a favor de los sordomudos, cuenta entre su muy extensa obra con una anticipación notable de lo que había de ser la demografía formal un siglo después. Ahora, gracias a la Biblioteca Virtual Miguel Cervantes, podemos consultar online libremente la Historia de la vida del Hombre. Concepción, nacimiento, infancia y niñez del Hombre. Seguir leyendo Lorenzo Hervás, un precursor de la demografía

Las pirámides de México y de España


Ya he creado algunos posts sobre el convenio de colaboración con compañeros de la UNAM, con el que exploramos vías futuras para el estudio conjunto del envejecimiento activo en México y España (la semana pasada realizamos un seminario internacional con ellos y con otro equipo, esta vez de Argentina, recientemente incorporado). Uno de los subproductos, muy básico, de este proyecto es un estudio comparativo  de los principales indicadores sociodemográficos en ambos países. Lo que comento hoy es probablemente la comparación más elemental para este tema, la de las pirámides de población. Seguir leyendo Las pirámides de México y de España

Amamantar hijos ajenos


Empieza a sorprender y extrañar que la mujer que amamanta a un bebé no sea su madre. Pero históricamente lo excepcional es el momento actual; la nodriza, ama de cría o ama de leche (entre otros muchos nombres) ha sido parte de las sociedades humanas desde siempre, y sólo empezó a declinar en el siglo XIX en algunas partes del mundo

Cumplía su papel cuando el bebé no podía contar con la leche materna, por causas que podían ser variadísimas. La madre podía faltar, simplemente, o podía faltarle suficiente leche propia, pero habían muchos otros impedimentos posibles, empezando por el propio horario de trabajo de la mujer, o la creencia de que las relaciones sexuales reanudadas contaminaban la leche materna. Seguir leyendo Amamantar hijos ajenos

El “mejor bebé” y el eugenismo


El eugenismo tuvo un papel importante en la educación popular para la salud de los hijos en EEUU. En las primeras décadas del siglo XX, la pediatría apenas existía y la mortalidad infantil todavía era elevada. Las ferias estatales estaban de moda, manteniendo la tradicional función comercial pero con presencia creciente de todo tipo de innovaciones y “modernidades”. Se convirtieron en un lugar ideal para los concursos de bebés, con los que se perseguía imbuir en los padres, especialmente las madres, la forma correcta de formar una familia y tener hijos. Seguir leyendo El “mejor bebé” y el eugenismo

La edad de la madre en la salud de los hijos


En esta ocasión es Gloria la que me envía el link a una noticia, bajo el título “Retrasar la maternidad no perjudica a la salud de los hijos, según un nuevo estudio”. Esta es la breve descripción que la acompaña: “Hasta ahora muchos pensaban que empezar una familia a una edad avanzada conlleva mayores riesgos sanitarios para la descendencia, pero una nueva investigación muestra que lo que repercute en la salud de los hijos, una vez sean adultos, no es la edad de la madre al alumbramiento, sino su nivel de estudios y el número de años que viva después de éste.” Seguir leyendo La edad de la madre en la salud de los hijos

El peso y la edad de la madre en la mortalidad perinatal


Juárez, S.; Alonso Ortíz, T.; Ramiro-Fariñas, D., Bolúmar, F. “The quality of vital statistics for studying perinatal health: the Spanish case“. Paediatric and Perinatal Epidemiology  published online: 27 MAY 2012.

Mis compañeros Sol Juárez y Diego Ramiro, junto con Tomás Alonso y Francisco Bolumar, acaban de publicar un artículo en Paediatric and Perinatal Epidemiology, una muy prestigiosa revista en su área. El tema es la calidad de las estadísticas vitales para el estudio de la salud perinatal en España, resultado de muchos años de trabajo en estos temas (Sol Juarez  obtuvo recientemente el Cum laude para su tesis doctoral, dirigida por J. Arango y D. Ramiro, dedicada a las diferencias de mortalidad perinatal entre inmigrantes y autóctonos). Seguir leyendo El peso y la edad de la madre en la mortalidad perinatal

Abandono y recuperación de niños en las inclusas de Madrid


En el marco teórico de la Revolución Reproductiva la mejora de los recursos dedicados a los hijos es clave para entender el cambio intergeneracional. Recogida por cada generación y amplificada en la siguiente, genera a un bucle virtuoso hacia la mayor eficiencia reproductiva y la modernización demográfica y social. Mi compañera Bárbara Revuelta acaba de publicar un riguroso artículo que encaja estupendamente en este marco. Desvela cómo y cuánto llegó a extenderse el “abandono” de los hijos en las inclusas del siglo XIX para intentar recuperarlos después; un dramático pero socorrido método con el que muchas mujeres intentaban una mejor crianza que ellas no estaban en condiciones de ofrecer.

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