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Dependencia demográfica y recorte de las pensiones


El Gat Invisible, 9 de febrer de 2010

El principal argumento para justificar el recorte de los derechos de jubilación en España es un argumento demográfico: la relación “de dependencia”, entre pensionistas y cotizantes. Como estamos inmersos en un sostenido proceso de envejecimiento demográfico, dicha relación empeora y de ahí se deduce que dentro de poco el sistema será inviable .

Este argumento empezó a utilizarse casi a la vez que se adquirió conciencia de que la modernización demográfica conllevaba pirámides con un peso creciente de las personas con más edad. Eso ocurrió a principios del siglo XX, así que acumulamos ya prácticamente un siglo de previsiones sobre el supuesto colapso del sistema. En este post ilustro hasta qué punto estas previsiones resultan desmentidas en España por la propia realidad. Seguir leyendo Dependencia demográfica y recorte de las pensiones

Relación con la actividad y relación de dependencia


La “relación con la actividad” es en sí misma una variable fundamental para estudiar el mercado laboral, pero también está vinculada a muchos otros comportamientos y características de la población (estado civil, nivel de estudios, nivel de ingresos, etc.). Nos dice básicamente en qué posición están las personas respecto a la posibilidad de desempeñar un trabajo (si tienen o no edad, si se declaran dispuestas a trabajar, es decir, si son “activas” o “inactivas, y si lo consiguen o no, en cuyo caso son “ocupadas” o “en paro”). Tradicionalmente la recogen los Censos, pero en los años sesenta y setenta del siglo XX se extendieron las encuestas nacionales específicas sobre la actividad y la ocupación laboral, especialmente importantes en las políticas económicas y de empleo posteriores a la llamada “crisis del petróleo”. En España fue la Encuesta de Población Activa (EPA), una de las fuentes más importantes y de mejor calidad dentro del sistema estadístico nacional español.

Por motivos que explicaré después, he creído útil presentar aquí gráficamente los resultados de la EPA para esta variable a lo largo de sus primeros 30 años: Seguir leyendo Relación con la actividad y relación de dependencia

¿Es necesario aumentar la edad legal de jubilación?


Juan Antonio Fernández Cordón

Demógrafo
Consejero del Consejo Económico y Social de España

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La reforma del sistema de pensiones consistente en aumentar la edad legal de jubilación no suscita ningún entusiasmo entre los trabajadores, principales interesados, según han manifestado repetidamente las organizaciones que los representan. Recibe, por el contrario, un apoyo entusiasta por parte de un selecto grupo de economistas y de las patronales. Una medida, por tanto, controvertida que, salvo acuerdo, cada día más improbable, entre los agentes sociales, se impondrá por decreto, porque es necesaria. ¿Es necesaria? Una medida lo es si su adopción resuelve al menos un problema, sin provocar excesivos daños colaterales. ¿Qué problemas permite resolver el aumento de la edad de jubilación? Pasemos revista a los que se citan con más frecuencia. Seguir leyendo ¿Es necesario aumentar la edad legal de jubilación?

Coeficiente de inteligencia y eugenismo


O los tests de inteligencia en las políticas de población

Muchos de quienes lean esto habrán pasado alguna vez, incluso sin ser conscientes, un test psicológico del tipo que desarrollaron Binet, Goddard, Yerkes o Terman. De hecho, todavía se estudia a estos autores como santos padres de la psicología. Pocos saben que el interés y notoriedad que alcanzaron estos tests (llamados de IQ, Coeficiente de Inteligencia) se debía a su utilidad como herramienta en ciertas políticas de población. El objetivo era mejorar la “calidad” poblacional, discriminando a las personas y clasificándolas en función de su mayor o menor conveniencia social y racial. De hecho fueron una de las principales herramientas del eugenismo en Estados Unidos para presionar a favor de leyes antiinmigratorias con la “ciencia” como respaldo. Y siguen de moda en la elite intelectual anglosajona.

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El proyecto de Princeton



El European Fertility Project, de la Office of Population Research

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La Teoría de la Transición Demográfica (TTD) tuvo una gran relevancia política en el mundo posterior a la segunda guerra mundial. En la investigación demográfica, una de sus mejores expresiones fue el European Fertility Project, emprendido por la Office of Population Research de la Universidad de Princeton.

El Proyecto se inició en 1963 bajo la dirección de A. J. Coale y constituye un hito histórico: es el mayor proyecto de investigación empírica en ciencias sociales jamás emprendido hasta esa fecha; y es el primero que maneja tal cantidad de información estadística porque, también por primera vez en las ciencias sociales, se hace uso masivo de los ordenadores como herramienta básica de procesamiento y análisis. Seguir leyendo El proyecto de Princeton

Puerto Rico, el laboratorio anticonceptivo mundial


En 1951 Margaret Sanger, feminista y fundadora de la Federación Americana de Planificación Familiar, consiguió la financiación necesaria para que el biólogo Gregory Pincus empezase a investigar sobre la píldora anticonceptiva. En 1954, bautizada como Enovid, fue probada por primera vez en 50 mujeres de Massachusetts.

Pero la prueba a gran escala se hizo en Puerto Rico, administrado por EEUU y abundante en mujeres pobres y poco instruidas. Empezó en 1956, sobre un grupo de 225 mujeres, y tuvo una elevada tasa de abandonos y efectos secundarios. Pese a ello la Administración Federal de Drogas y Alimentos (FDA) aprobó “Enovid” en 1957 como fármaco regulador de la menstruación. Seguir leyendo Puerto Rico, el laboratorio anticonceptivo mundial

Wilmoth y la longevidad en Suecia


John R. Wilmoth ha dedicado mucho tiempo a investigar los cambios en la supervivencia humana, y ha sido el principal responsable de lo que finalmente se ha convertido en el Human Mortality Database. Se trata de una base de datos internacional y online que pretende recoger información sobre mortalidad de cualquier tiempo y lugar y ponerla  a disposición de cualquier persona interesada.

En el actual debate sobre si los límites de la esperanza de vida se están alcanzando ya, o todavía pueden esperarse mejoras sustanciales, Wilmoth niega la certidumbre con que muchos otros afirman que el proceso está llegando a su fin. En el artículo que cito abajo utiliza una fuente de datos excepcional para ilustrar algunas de sus sospechas, y con tales datos construye el gráfico que aquí presento. Los datos proceden del más antiguo registro civil de las defunciones, el de Suecia, y lo que hace Wilmoth es elegir, de todas las defunciones registradas cada año, la que corresponde a la persona más longeva. La simple representación de la serie año por año, de casi un siglo y medio, arroja un resultado sorprendente, que te invito a observar por tu cuenta: Seguir leyendo Wilmoth y la longevidad en Suecia

El festín de Cronos y el invierno demográfico


En 1991 se publicó en Francia “Le Festin de Kronos”, un libro que llamó mi atención por lo anacrónico en su explicación y análisis de las consecuencias del envejecimiento demográfico. Como botón de muestra, un fragmento en la contraportada de su edición en español:

“Desde hace algunas décadas, Europa, bajo su apariencia de continente civilizado y en progreso, está resucitando el mito de Cronos, dios de la mitología griega que devora a sus propios hijos para impedir que le sucedan y quedarse como dueño absoluto del mundo. (.) Este dramático festín es la descriptiva imagen que el autor elige para definir la tendencia demográfica predominante en los países europeos: el envejecimiento de la población por la caída de la fecundidad.”

Dumont, G.F. (1995), El festín de Cronos : el futuro de la población en Europa. Madrid: Rialp, D.L.

En realidad todo el libro es una propagandística llamada a la recuperación de los valores tradicionales, con los que supuestamente se conseguirá la recuperación de la fecundidad. Nada nuevo, tras más de un siglo de constantes desmentidos a este tipo de discursos y previsiones. Todo queda mucho más claro al leer la dedicatoria del libro: “En homenaje a mi maestro y amigo Alfred Sauvy”. Sauvy fue una importante demógrafo francés y también una auténtico obseso natalista, que estuvo en el origen de la tendenciosa denominación “envejecimiento demográfico”.

Si se explora en la obra de Dumont, se descubre una larga trayectoria de sloganes y consignas. Fueron él y el teólogo católico belga Michel Schooyans (ambos miembros de  diversas academias pontifícias) quienes, en los años setenta, impulsaron la expresión invierno demográfico, que ha hecho furor entre las asociaciones pro-familia y se encuentra hoy plenamente instituida para calificar la actual dinámica poblacional en los países más desarrollados.

Un aleccionador ejemplo de este discurso, rayano en el ridículo por su carácter melodramático y apocalíptico, es el documental Demographic Winter, the decline of the human family, (Invierno demográfico, el declive de la familia humana) financiado por algunas asociaciones familiares y religiosas que ha contado con la colaboración nada menos que de Gary Becker, premio Nobel de economía en 1992.

Otro ejemplo excelente es el uso que hace la extrema derecha francesa del discurso y los sloganes de Dumont. En el programa del Frente Nacional de Le Pen en 1985 podemos encontrar, junto las llamadas al natalismo y a la expulsión de los inmigrantes, un epígrafe titulado “L’hiver démographique français”:

Pero no hace falta buscar ideologías tras el uso de esta sarta de falacias y tópicos tendenciosos. También los medios de comunicación caen en el dramatismo fácil y aprovechan todos los equívocos que rodean el concepto de Invierno Demográfico para tratar indistintamente el abandono rural, el cambio de dinámica poblacional mundial y los efectos de las migraciones entre unos lugares y otros. Un ejemplo excelente de este sensacionalismo periodístico puedes encontrarlo en el siguiente artículo:
Si te ha interesado, puede que también quieras leer
Puedes encontrar también aquí todo un marco teórico en el que el envejecimiento poblacional que acompaña la modernización demográfica queda explicado por una mejora en la eficiencia reproductiva, directamente ligada a la mayor supervivencia (lógicamente) y no al simple descenso de la fecundidad. Véase toda la sección dedicada a la Teoría de la Revolución Reproductiva)

 


Música en ApdD: Pedro Aznar – Angela Irene – Zamba del Carnaval

Mortalidad intrauterina y mortalidad infantil


 

Imagen de feto en Wikipedia

Mortalidad intrauterina e infantil, según la duración del embarazo: aborto, perinatal, mortinato, neonatal y posneonatal

 

Existe una clasificación de las defunciones del feto durante los 9 meses de embarazo, en función del tiempo transcurrido desde la fecundación. Se trata de una clasificación promovida por la Organización Mundial de la Salud e internacionalmente aceptada, que resulta de gran relevancia para el análisis epidemiológico y también en los actuales debates sobre la legalidad de la interrupción del embarazo. Transcribo aquí un sencillo esquema gráfico que, de un simple vistazo, permite ver sobre un eje temporal los distintos intervalos y sus nombres, entre la fecundación y el primer año de vida. Añado igualmente un esquema gráfico del desarrollo del embarazo, por semanas. Seguir leyendo Mortalidad intrauterina y mortalidad infantil

El envejecimiento de la población española


Artículo en la revista Investigación y Ciencia

Pérez Díaz, J. (2010), “El envejecimiento de la población española”. Investigación y Ciencia (410): 34-42.

“La humanidad está experimentando una revolución reproductiva que le permite, por primera vez en la historia, disminuir la fecundidad (número de hijos por mujer). Ello se debe a que los recién nacidos tienen por delante una vida mucho más larga que sus antepasados. Ambas novedades, la democratización de una vida larga y la consecuente posibilidad de una menor fecundidad, se traducen en Seguir leyendo El envejecimiento de la población española