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Natalidad: ¡se nos van las cigüeñas!


Juan Antonio Fernández Cordón

Demógrafo
Consejero del Consejo Económico y Social de España

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La natalidad cae en 2009, por primera vez en los últimos diez años. Todos a una: la culpa la tiene la crisis. Verdad a medias, poco explicativa y poco útil para entrever el futuro. A la espera de datos más detallados, conviene analizar con prudencia y tino los disponibles. Hay que recordar, en primer lugar, que está disminuyendo el número de mujeres en edad de tener hijos, entre las españolas porque llegan a esas edades las generaciones escasas de los ochenta y entre las extranjeras porque se ha interrumpido el flujo de entradas y algunas se han marchado. En estas circunstancias, se reducen los nacimientos, aunque se mantenga el número medio de hijos por mujer. Pero, además, éste ha disminuido, tanto entre las españolas como entre las extranjeras. ¿Qué significado tiene esta disminución? En el caso de las españolas, el año 2009 se inscribe en una tendencia de estabilidad levemente ascendente, rota por el repunte de 2008 que hay que interpretar como un efecto del cheque-bebé. Es cierto que 2.500€ no bastan para que familias decididas a no tener un hijo cambien de opinión, sin embargo aquellas con proyecto de descendencia, sin fecha decidida, han podido adelantar el nacimiento para aprovechar la ayuda (y, a la vista de su reciente supresión, se ve que han acertado). Pan para hoy y hambre para mañana: sube la fecundidad en 2008 y baja en 2009, lo que los demógrafos llaman un efecto de calendario, habitualmente ligado a este tipo de políticas. En lo que respecta a las extranjeras, son dos los efectos. Al mencionado efecto calendario ligado al cheque-bebé, con un impacto todavía mayor que en las españolas, se añade otro efecto basado en el hecho de que las inmigrantes recién llegadas tienen una fecundidad mayor que el resto de las inmigrantes, porque no han tenido tiempo de adaptar su comportamiento a los usos en España y, sobre todo, porque la perspectiva de emigrar provoca un retraso de los nacimientos con el fin de el hijo nazca en el país de acogida. En los últimos años, el peso de las recién llegadas ha sido importante, factor que ha contribuido al incremento observado de la fecundidad de las extranjeras. En 2008 y, sobre todo, en 2009, se reducen las entradas, provocando una disminución de la fecundidad media de las inmigrantes. De momento, parece que el único efecto de la crisis sobre la natalidad es que las cigüeñas extranjeras o se han ido o ya no llegan. Pero atentos al futuro. (JAFC 2010)

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¿Cae la natalidad en España?



El INE publica regularmente notas de prensa con avances y síntesis de los principales resultados de fuentes estadísticas muy diversas. En la nota de hoy (22/06/2010), referida al MNP (Movimiento Natural de la Población) el titular principal era fácil: “El número de nacimientos baja un 5,0% en 2009, su primer descenso en 10 años”.

En efecto, tras el espectacular descenso iniciado en 1975, los nacimientos tocaron fondo en 1996 y desde entonces habían aumentado de forma considerable (de 361.947 en aquel año, hasta 518.503 en 2008). La cifra para 2009, todavía provisional, es de 492.931, lo que supone un descenso del 5% pero, sobre todo, una inflexión de la tendencia anterior.

Este cambio de tendencia, claro está, exige que los demógrafos demos, al menos, dos tipos de explicaciones, una sobre los motivos por los que se ha producido este cambio y otra sobre la evolución futura más probable para dicha tendencia. Es importante que lo hagamos, porque desde otras disciplinas, como la economía o la sociología, aparecerán rápidamente explicaciones centradas en los efectos de la crisis económica actual, y se trata de una explicación, como mínimo, incompleta.

La causa del descenso, en términos de estricto análisis demográfico, no es sólo una, sino tres:

  1. Empiezan a cumplir edades fecundas generaciones cada vez más reducidas en su volumen, precisamente las que nacen tras el baby boom. Por tanto, a igualdad del resto de condicionantes, el número de nacimientos se ve afectado a la baja, y esta era una tendencia esperable y, de hecho, prevista en las propias proyecciones de población del INE.
  2. El extraordinario aporte de madres potenciales que ha supuesta la intensísima inmigración de los últimos años está remitiendo. El efecto es el mismo que en el factor anterior: menor incorporación de nuevas personas en edad fecunda y, por lo tanto, menor número de nacimientos. De nuevo este no es un factor demasiado sorprendente, porque aquellos saldos migratorios que habían superado los 700.000 personas anuales constituían una anomalía histórica que difícilmente podía prolongarse en el tiempo.
  3. Por último está el posible cambio de comportamiento respecto a la fecundidad. Mientras que los dos factores anteriores son “estructurales”, este es “actitudinal”: las mismas personas que en otras circunstancias tendrían un mayor número de hijos, se colocan ahora en situaciones lejanas ala procreación.

Pero incluso en la tercera causa cabe distinguir determinantes que nos son meramente voluntarios. Un condicionante fundamental de la fecundidad es la disposición de pareja, y en la propia nota de prensa del INE puede encontrarse una evidencia de que también este factor resulta relevante en la explicación del descenso del número de nacimientos, por el también pronunciado descenso de los matrimonios:

Nupcialidad en España, 1986-2009.

Claro que el descenso de la nupcialidad podría resultar de un aumento de las uniones no matrimoniales (de la formación de “parejas de hecho”, por definición, nada puede decirnos el MNP). Pero lo más probable es que sean las uniones en general, las de ambos tipos, las que han disminuido, impulsando así el descenso de la natalidad.

Finalmente quedaría la propensión a tener hijos en sí misma, por parte de quienes se encuentran en las condiciones tenerlos. Muy probablemente este factor también se ha contraído, contribuyendo al descenso observado de los nacimientos, pero casi con toda seguridad no es el mecanismo principal, y todos los anteriores serían suficientes para dar cuenta de la mayor parte de tal descenso. Hay que tener en cuenta, además, que la decisión de tener hijos, y el número final de los que se pretende tener, hace mucho tiempo que se enmarcan en un proyecto de vida a largo plazo.

En sociedades como la española en 2009, el control que las mujeres pueden tener sobre su descendencia es prácticamente perfecto, gracias a la eficacia de los actuales métodos de planificación. Una coyuntura desfavorable, como la actual, impacta mucho más en el factor migratorio o en la formación de parejas que en los proyectos vitales de procreación. Ante una mala coyuntura, cabe esperar, lo que produce, en el lenguaje demográfico, un retraso del “calendario”, pero no necesariamente un descenso de la descendencia. Sólo si la crisis se prolonga de forma importante en el tiempo la espera puede llegar a ser excesiva e impedir la realización del proyecto vital. Pero la menor natalidad de 2009 todavía es muy temprana para aventurarle explicaciones basadas en el descenso de la fecundidad.

Respecto al futuro sabemos algunas cosas. Las generaciones que empezarán su vida fecunda en los próximos años serán cada vez menos voluminosas, porque son las nacidas en los años ochenta. Si no incrementan desmesuradamente su fecundidad, cosa poco probable, esta evolución impulsa la continuidad del descenso de los nacimientos. Pero la superación de la crisis económica y, sobre todo, la del desempleo, puede compensar al anterior factor influyendo en el resto de mecanismos: incrementando la inmigración, favoreciendo la formación de parejas, y permitiendo a las mujeres realizar sus proyectos de maternidad o recuperar los que venían postergando. Nada está escrito aún, y 2009 es sólo un año. Los hijos son para toda la vida.


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Transformations of the World’s Population: the Demographic Revolution


MacInnes, J., Pérez Díaz, J. (2009), Transformations of the World’s Population: the Demographic Revolution, en Turner, B.S. -Ed-, The Routledge International Handbook of Globalization Studies: Wiley-Blackwell, pp. 137-161.

RESUMEN: En una obra colectiva sobre la globalización, este capítulo describe el modo en que la gran heterogeneidad histórica de los distintos sistemas demográficos está reduciéndose hasta constituir un único gran sistema demográfico global. Para ello los autores emplean un marco teórico propio, el de la Teoría de la Revolución Reproductiva, Seguir leyendo Transformations of the World’s Population: the Demographic Revolution

The Reproductive Revolution


MacInnes, J., Pérez Díaz, J. (2009), The reproductive revolution, The Sociological Review 57 (2): 262-284.

ABSTRACT: We suggest that a third revolution alongside the better known economic and political ones has been vital to the rise of modernity: the reproductive revolution, comprising a historically unrepeatable shift in the efficiency of human reproduction which for the first time brought demographic security. As well as highlighting the contribution of demographic change to the rise of modernity Seguir leyendo The Reproductive Revolution

La tercera revolución de la modernidad: la reproductiva


John MacInnes, Pérez Díaz, J. (2008), La tercera revolución de la modernidad: la reproductiva Reis: Revista española de investigaciones sociológicas (122): 89-118.

RESUMEN Para hacer posible la “modernidad”, además de las revoluciones económica y política, ha sido necesaria también una revolución reproductiva. Consiste en un cambio de escala, históricamente reciente e irrepetible, en la eficiencia de la reproducción demográfica. A diferencia de lo que ocurre con el concepto de “transición demográfica”, el concepto de “revolución reproductiva” Seguir leyendo La tercera revolución de la modernidad: la reproductiva

La gent gran a Catalunya


Pérez Díaz, J., Pau Miret Gamundi, Marc Ajenjo Cosp. (2008), La gent gran a Catalunya. en Fundació Jaume Bofill -Ed-, Condicions de vida i desigualtats a Catalunya, 2001-2005. Volum II: Habitatge, salut, parella, joventut, gent gran i dependència. Barcelona: Editorial Mediterrània y FJB, pp. 181-284.

Las personas mayores protagonizan uno de los cambios sociales menos conocido y de mayor envergadura de las últimas décadas en Cataluña. La Fundació Jaume Bofill quiere aplicar el PaD (Panel de Desigualtats Socials a Catalunya) también a la investigación Seguir leyendo La gent gran a Catalunya

Demography


MacInnes, J., Pérez Díaz, J. (2008), Demography, en Turner, B. -Ed-, The New Blackwell Companion to Social Theory (3rd Edition): Wiley-Blackwell, pp. 428-450.

Probablemente sea la primera vez que un manual de teoría sociológica incluye un capítulo dedicado a la demografía. John y yo hemos intentado transmitir a los sociólogos que la demografía no sólo existe, sino que les puede proporcionar un marco teórico-metodológico muy sustancial para integrar todo tipo de investigaciones sociales y también para interpretar los cambios asociados a la llamada “modernización” social.

Encargo personal de Bryan S. Turner, editor del que es seguramente el más prestigioso manual de teoría sociológica. La inclusión de un capítulo sobre demografía no tiene precedentes. El origen del encargo está en dos comunicaciones en los últimos congresos de la UISSP (Tours) y de la EAPS (Liverpool), donde presentamos un nuevo marco teórico para el encaje de la demografía y los cambios poblacionales en las ciencias sociales en su conjunto y, especialmente, en las teorías de la modernización social. Prima la óptica intergeneracional sobre el tradicional estudio de stocks, entendiéndo las poblaciones como sistemas con grados medibles de eficiencia en su automantenimiento temporal. Postula la existencia de una revolución histórica en la eficiencia reproductiva humana, que frente a la tradicional “teoría de la transición demográfica” permite dar explicaciones sobre el descenso de la fecundidad, el cambio de roles de género o la transformación de la familia.

Cambios generacionales de la estatura en la España del siglo XX a partir de la Encuesta Nacional de Salud


Spijker, J., Pérez Díaz, J., Cámara Hueso, A.D. (2008), Cambios generacionales de la estatura en la España del siglo XX a partir de la Encuesta Nacional de Salud Revista Estadística Española 50 (169): 571-604.

A través del tratamiento estadístico de los datos de la Encuesta Nacional de Salud desde 1987 se plantea la posibilidad de realizar estudios sobre la salud y sus determinantes principales en España en perspectiva longitudinal. El caso práctico que se presenta, basado en el indicador antropométrico de la estatura, demuestra la validez de la fuente para tales propósitos y ofrece la primera perspectiva general sobre la evolución del estado nutricional en España durante el siglo XX. Esa evolución muestra diversas fases, con clara implicación de aspectos socioeconómicos, así como rasgos diferenciados entre hombres y mujeres que merecerían estudiarse con atención en futuros trabajos.

El envejecimiento de la población. Problemática


Pérez Díaz, J. (2007), “El envejecimiento de la población. Problemática.” en Arroyo Pérez, A., Manzanera Díaz, E., Pascual Acosta, A. -Ed-, Estadísticas demográficas y sociales. Difusión estadística. Jaén: Universidad de Jaén, pp. 149-157.

Este es un libro que recoge las clases impartidas en el Master de Estadística Pública, organizado por la Universidad de Sevilla y el Instituto de Estadística de Andalucía. Sus organizadores me invitan hace años a impartir un seminario sobre el estudio estadístico y demográfico del proceso de envejecimiento poblacional, y es dicha clase la que aparece aquí en forma de capítulo.

Consecuencias sociales del envejecimiento demográfico


Pérez Díaz, J. (2005), “Consecuencias sociales del envejecimiento demográfico”, publicado en Papeles de Economía Española,, (nº 104), pgs 210-226. (Versión inicial en pdf)