Natalidad: ¡se nos van las cigüeñas!


Juan Antonio Fernández Cordón

Demógrafo
Consejero del Consejo Económico y Social de España

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La natalidad cae en 2009, por primera vez en los últimos diez años. Todos a una: la culpa la tiene la crisis. Verdad a medias, poco explicativa y poco útil para entrever el futuro. A la espera de datos más detallados, conviene analizar con prudencia y tino los disponibles. Hay que recordar, en primer lugar, que está disminuyendo el número de mujeres en edad de tener hijos, entre las españolas porque llegan a esas edades las generaciones escasas de los ochenta y entre las extranjeras porque se ha interrumpido el flujo de entradas y algunas se han marchado. En estas circunstancias, se reducen los nacimientos, aunque se mantenga el número medio de hijos por mujer. Pero, además, éste ha disminuido, tanto entre las españolas como entre las extranjeras. ¿Qué significado tiene esta disminución? En el caso de las españolas, el año 2009 se inscribe en una tendencia de estabilidad levemente ascendente, rota por el repunte de 2008 que hay que interpretar como un efecto del cheque-bebé. Es cierto que 2.500€ no bastan para que familias decididas a no tener un hijo cambien de opinión, sin embargo aquellas con proyecto de descendencia, sin fecha decidida, han podido adelantar el nacimiento para aprovechar la ayuda (y, a la vista de su reciente supresión, se ve que han acertado). Pan para hoy y hambre para mañana: sube la fecundidad en 2008 y baja en 2009, lo que los demógrafos llaman un efecto de calendario, habitualmente ligado a este tipo de políticas. En lo que respecta a las extranjeras, son dos los efectos. Al mencionado efecto calendario ligado al cheque-bebé, con un impacto todavía mayor que en las españolas, se añade otro efecto basado en el hecho de que las inmigrantes recién llegadas tienen una fecundidad mayor que el resto de las inmigrantes, porque no han tenido tiempo de adaptar su comportamiento a los usos en España y, sobre todo, porque la perspectiva de emigrar provoca un retraso de los nacimientos con el fin de el hijo nazca en el país de acogida. En los últimos años, el peso de las recién llegadas ha sido importante, factor que ha contribuido al incremento observado de la fecundidad de las extranjeras. En 2008 y, sobre todo, en 2009, se reducen las entradas, provocando una disminución de la fecundidad media de las inmigrantes. De momento, parece que el único efecto de la crisis sobre la natalidad es que las cigüeñas extranjeras o se han ido o ya no llegan. Pero atentos al futuro. (JAFC 2010)

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¿Cae la natalidad en España?



El INE publica regularmente notas de prensa con avances y síntesis de los principales resultados de fuentes estadísticas muy diversas. En la nota de hoy (22/06/2010), referida al MNP (Movimiento Natural de la Población) el titular principal era fácil: “El número de nacimientos baja un 5,0% en 2009, su primer descenso en 10 años”.

En efecto, tras el espectacular descenso iniciado en 1975, los nacimientos tocaron fondo en 1996 y desde entonces habían aumentado de forma considerable (de 361.947 en aquel año, hasta 518.503 en 2008). La cifra para 2009, todavía provisional, es de 492.931, lo que supone un descenso del 5% pero, sobre todo, una inflexión de la tendencia anterior.

Este cambio de tendencia, claro está, exige que los demógrafos demos, al menos, dos tipos de explicaciones, una sobre los motivos por los que se ha producido este cambio y otra sobre la evolución futura más probable para dicha tendencia. Es importante que lo hagamos, porque desde otras disciplinas, como la economía o la sociología, aparecerán rápidamente explicaciones centradas en los efectos de la crisis económica actual, y se trata de una explicación, como mínimo, incompleta.

La causa del descenso, en términos de estricto análisis demográfico, no es sólo una, sino tres:

  1. Empiezan a cumplir edades fecundas generaciones cada vez más reducidas en su volumen, precisamente las que nacen tras el baby boom. Por tanto, a igualdad del resto de condicionantes, el número de nacimientos se ve afectado a la baja, y esta era una tendencia esperable y, de hecho, prevista en las propias proyecciones de población del INE.
  2. El extraordinario aporte de madres potenciales que ha supuesta la intensísima inmigración de los últimos años está remitiendo. El efecto es el mismo que en el factor anterior: menor incorporación de nuevas personas en edad fecunda y, por lo tanto, menor número de nacimientos. De nuevo este no es un factor demasiado sorprendente, porque aquellos saldos migratorios que habían superado los 700.000 personas anuales constituían una anomalía histórica que difícilmente podía prolongarse en el tiempo.
  3. Por último está el posible cambio de comportamiento respecto a la fecundidad. Mientras que los dos factores anteriores son “estructurales”, este es “actitudinal”: las mismas personas que en otras circunstancias tendrían un mayor número de hijos, se colocan ahora en situaciones lejanas ala procreación.

Pero incluso en la tercera causa cabe distinguir determinantes que nos son meramente voluntarios. Un condicionante fundamental de la fecundidad es la disposición de pareja, y en la propia nota de prensa del INE puede encontrarse una evidencia de que también este factor resulta relevante en la explicación del descenso del número de nacimientos, por el también pronunciado descenso de los matrimonios:

Nupcialidad en España, 1986-2009.

Claro que el descenso de la nupcialidad podría resultar de un aumento de las uniones no matrimoniales (de la formación de “parejas de hecho”, por definición, nada puede decirnos el MNP). Pero lo más probable es que sean las uniones en general, las de ambos tipos, las que han disminuido, impulsando así el descenso de la natalidad.

Finalmente quedaría la propensión a tener hijos en sí misma, por parte de quienes se encuentran en las condiciones tenerlos. Muy probablemente este factor también se ha contraído, contribuyendo al descenso observado de los nacimientos, pero casi con toda seguridad no es el mecanismo principal, y todos los anteriores serían suficientes para dar cuenta de la mayor parte de tal descenso. Hay que tener en cuenta, además, que la decisión de tener hijos, y el número final de los que se pretende tener, hace mucho tiempo que se enmarcan en un proyecto de vida a largo plazo.

En sociedades como la española en 2009, el control que las mujeres pueden tener sobre su descendencia es prácticamente perfecto, gracias a la eficacia de los actuales métodos de planificación. Una coyuntura desfavorable, como la actual, impacta mucho más en el factor migratorio o en la formación de parejas que en los proyectos vitales de procreación. Ante una mala coyuntura, cabe esperar, lo que produce, en el lenguaje demográfico, un retraso del “calendario”, pero no necesariamente un descenso de la descendencia. Sólo si la crisis se prolonga de forma importante en el tiempo la espera puede llegar a ser excesiva e impedir la realización del proyecto vital. Pero la menor natalidad de 2009 todavía es muy temprana para aventurarle explicaciones basadas en el descenso de la fecundidad.

Respecto al futuro sabemos algunas cosas. Las generaciones que empezarán su vida fecunda en los próximos años serán cada vez menos voluminosas, porque son las nacidas en los años ochenta. Si no incrementan desmesuradamente su fecundidad, cosa poco probable, esta evolución impulsa la continuidad del descenso de los nacimientos. Pero la superación de la crisis económica y, sobre todo, la del desempleo, puede compensar al anterior factor influyendo en el resto de mecanismos: incrementando la inmigración, favoreciendo la formación de parejas, y permitiendo a las mujeres realizar sus proyectos de maternidad o recuperar los que venían postergando. Nada está escrito aún, y 2009 es sólo un año. Los hijos son para toda la vida.


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Seminarios y conferencias 2010


(8/09/2010) San Sebastián. Ponencia Demografía, envejecimiento y crisis. ¿Es sostenible el Estado del Bienestar?, en el seminario “El Estado del Bienestar en la encrucijada: nuevos retos ante la crisis global” organizada por la por la Federación de Cajas de Ahorros Vasco-Navarras dentro de los Cursos de Verano de la Universidad del País Vasco en San Sebastián, del 8 al 10 de Septiembre.

(23/07/2010) San Sebastián. Ponencia Europa y la Revolución Reproductiva. Retos demográficos y migratorios para la UE en la próxima década en el curso Europa en el siglo XXI: ser o no ser, organizado por EUROBASK y UPV/EHU.

(5/07/2010) Tarragona. Ponencia Malhus y la Revolució Reproductiva, en el curso de la universidad de verano de la URV “Desarrollo sostenible en el marco demográfico actual:¿ Malthus tenía razón?”.

(1-3/07/2010) Pamplona. Coordinación de sesión y presentación de comunicación. Congreso de la FES

(19/06/2010) Isla de San Miguel (Azores), Portugal. Coordinación de la sesión Reproducción y género en la transición demográfica , sesión 27 del IX CONGRESO DE LA ASOCIACIÓN DE DEMOGRAFÍA HISTÓRICA.

Con John Macinnes en el congreso de la ADEH en Azores

(17/06/2010) Isla de San Miguel (Azores), Portugal. Junto a John MacInnes, comunicación Gender and the reproductive revolution, en la sesión Standing on the shoulders of giants: revisiones historiográficas y nuevas aportaciones teóricas en la investigación demográfica del IX CONGRESO DE LA ASOCIACIÓN DE DEMOGRAFÍA HISTÓRICA.

(10/06/2010) Barcelona. Conferencia Salud y envejecimiento demográfico en la sede del Institut Català de la Salut, en la calle Balmes.

(25/05/2010) Sevilla. Sesión El mercado de trabajo, ¿Qué futuro?, dentro del Curso de la UIMP “Proyecciones demográficas y sostenibilidad”, dirigido por Juan Antonio Fernández Cordón. Casa de la Provincia, Plaza del Triunfo 1, Sevilla.

(05/05/2010) Madrid. Seminario Demografía de la madurez y madurez de la demografía, en el VII Curso de Postgrado del CSIC: La salud de la población: análisis demográfico y estadístico. Sala Manuel de Terán del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC.

(29/04/2010) Madrid. Seminario La teoría de la revolución reproductiva, organizado por el Grupo de Estudios Población y Sociedad (GEPS), en la Sala de Juntas del edificio de Posgrado del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en la calle Serrano núm. 113 de Madrid, a las 17,30h

(27/04/2010) Madrid. Ponente en el seminario ‘Envejecimiento y Desarrollo’, organizado por HelpAge International España e IMSERSO, en la sede del IMSERSO de la Avenida de la Ilustración, s/n (esquina Ginzo de Limia, 58).

(8/04/2010) Madrid. Ponencia Sociedad, envejecimiento y perspectivas demográficas, en la jornada “Financiación de la Seguridad Social. El Sistema de protección Social y la Crisis“, organizada por la Fundación Sindical de Estudios en la sede de CCOO de Madrid.

(19y 20/03/2010) Vic. Curso (módulo de 12h.) Políticas de vejez nacionales e internacionales, en el Màster Universitari: Envelliment Actiu: Prevenció i Bases per a una atenció integrada que organiza la Universitat de Vic.

(13/02/2010) Barcelona. Seminario Cambios demográficos, envejecimiento y salud en el Master en Fisiopatología y Tratamiento del Dolor, sede de la Fundació Dr. Robert de la Universidad Autónoma de Barcelona.

(14/01/2010) Sevilla. Seminario sobre Análisis del Envejecimiento Demográfico, en el Master de Estadística Pública, organizado por la Universidad de Sevilla y el Instituto de Estadística de Andalucía.

La ocupación laboral de los convivientes con afectados por discapacidades. Un análisis multivariable


Spijker, J., Pérez Díaz, J. (2010), Revista Internacional de Sociología 68 (2, Mayo-Agosto): 311-332.

RESUMEN: La relación entre el rol de cuidador y la actividad laboral ha cambiado mucho durante las últimas décadas, influida por la evolución del contexto demográfico, sanitario y sociológico, pero también por una política sociosanitaria que persigue la máxima implicación de los familiares. Seguir leyendo La ocupación laboral de los convivientes con afectados por discapacidades. Un análisis multivariable

Transformations of the World’s Population: the Demographic Revolution


MacInnes, J., Pérez Díaz, J. (2009), Transformations of the World’s Population: the Demographic Revolution, en Turner, B.S. -Ed-, The Routledge International Handbook of Globalization Studies: Wiley-Blackwell, pp. 137-161.

RESUMEN: En una obra colectiva sobre la globalización, este capítulo describe el modo en que la gran heterogeneidad histórica de los distintos sistemas demográficos está reduciéndose hasta constituir un único gran sistema demográfico global. Para ello los autores emplean un marco teórico propio, el de la Teoría de la Revolución Reproductiva, Seguir leyendo Transformations of the World’s Population: the Demographic Revolution

Qué es la demografía según Tabutin


A veces creo que ni siquiera los demógrafos se lo plantean. Tabutin dirigió todo un proyecto sobre este tema, y no se le ocurrió mejor solución que pasar una encuesta a los demógrafos y después analizar las respuestas. El resultado, en publicaciones de cierto prestigio, es bastante vanal: lo que encuentra el equipo de Tabutin es que la demografía consiste en estudiar la natalidad, la formación de parejas, la mortalidad infantil en los orfanatos del siglo XIX o las migraciones de los gallegos a América. En otras palabras, la demografía es lo que hacen los demógrafos. Esto es hacer trampa, un buen ejemplo de argumentación circular, porque Tabutin debía tener algún criterio, antes de empezar, sobre a quienes tenía que pasar la encuesta, de manera que al final encuentra lo que ponía desde el principio.

Tabutin, D., Depledge, R. (2007), “Whither demography? Strengths and Weaknesses of the Discipline over Fifty Years of Change” Population (english edition): 15-31.


Seminarios y conferencias 2009


12/11/2009 Sevilla. Conferencia Las previsiones demográficas en torno al envejecimiento en España y en Europa, en el ciclo de conferencias “Envejecimiento y esperanza de vida” organizado por la Fundación de Ciencias de la Salud. 20:00h, en la Casa de la Ciencia del CSIC (antiguo Pabellón del Perú)

(6/11/2009) Barcelona. Lección Envejecimiento de la población. Epidemiología, en la Diplomatura en “Medicina del Envejecimiento”, inserta en el Máster de Medicina Cosmética y Antienvejecimiento, titulación promovida por la Escola de Postgrau de la Universitat Autónoma de Barcelona. Sede de la Academia Nacional de Medicina y Cirugía Cosmética. Seguir leyendo Seminarios y conferencias 2009

Análisis bibliométrico de la Gerontología y la Geriatría en España en el período 1981-2005


Giménez Toledo, E., Sevillano Bermejo, A., Pérez Díaz, J., Sancho Castiello, M.T.Abellán García, A. (2009), Análisis bibliométrico de la Gerontología y la Geriatría en España en el período 1981-2005Informes Portal Mayores (88).

Ensayamos un examen retrospectivo sobre el modo en que la vejez ha sido investigada y dada a conocer en España, a través de la producción científica. Buscamos adquirir perspectiva temporal sobre nuestras investigaciones, pasadas pero también futuras, Seguir leyendo Análisis bibliométrico de la Gerontología y la Geriatría en España en el período 1981-2005

The Reproductive Revolution


MacInnes, J., Pérez Díaz, J. (2009), The reproductive revolution, The Sociological Review 57 (2): 262-284.

ABSTRACT: We suggest that a third revolution alongside the better known economic and political ones has been vital to the rise of modernity: the reproductive revolution, comprising a historically unrepeatable shift in the efficiency of human reproduction which for the first time brought demographic security. As well as highlighting the contribution of demographic change to the rise of modernity Seguir leyendo The Reproductive Revolution

Julio Pérez Díaz, CSIC. Estudios de población y análisis demográfico

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